Ασπόνδυλα ζώα: Ένας άγνωστος κόσμος

Coleoptera
Μπορούμε να πούμε ότι εμείς οι άνθρωποι και γενικότερα τα θηλαστικά κυριαρχούμε στον πλανήτη τις τελευταίες δεκάδες χιλιάδες χρόνια. Παρόλα αυτά τα θηλαστικά μαζί με τα ψάρια, τα ερπετά, τα αμφίβια και τα πτηνά-δηλαδή τα σπονδυλωτά- αποτελούν μόνο το 2% των ζωϊκών ειδών του πλανήτη.

Το υπόλοιπο 98% των ειδών συνίσταται από τα ασπόνδυλα ζώα-ζώα τα οποία στερούνται σπονδυλικής στήλης. Ο αριθμός δηλαδή των ασπόνδυλων οργανισμών είναι τεράστιος και μόνο υποθέσεις μπορούν να γίνουν για το πραγματικό νούμερό τους.
Τα ασπόνδυλα έχουν πολλά φύλα. Τα κύρια φύλα τους είναι:

  • Annelida: εδώ ανήκουν οι δακτυλιοσκώληκες (γαιοσκώληκες, βδέλλες, πολύχαιτοι)
  • Arthropoda: έντομα, αράχνες, καρκινοειδή
  • Cnidaria(Κνιδόζωα): μέδουσες, κοράλλια, θαλάσσιες ανεμώνες, ύδρες
  • Echinodermata(Εχινόδερμα): αστερίες, θαλάσσιοι αχινοί, τα αγγούρια της θάλασσας
  • Mollusca(Μαλάκια): καλαμάρια, σαλιγκάρια, δίθυρα
  • Nematoda(Νηματώδη): εδώ ανήκουν πολλά παράσιτα του ανθρώπου
  • Nematomorpha
  • Platyhelminthes: τα επίπεδα σκουλήκια
  • Porifera: οι σπόγγοι (σφουγγάρια)


Brachyura
Τα ασπόνδυλα έχουν τεράστια σημασία για την ύπαρξη και τη διατήρηση της ζωής.
Ο βιολόγος
E. O. Wilson τα αποκάλεσε «μικρά πράγματα που κυριαρχούν στον κόσμο» εξαιτίας του αριθμού τους, της ποικιλότητας και της επίδρασης τους τόσο σε άλλους, μεγαλύτερους οργανισμούς όσο και σε ολόκληρα οικοσυστήματα.
Opiliones

Τα ασπόνδυλα είναι μέρος σχεδόν κάθε τροφικής αλυσίδας που υπάρχει, είτε άμεσα, ως τροφή για ψάρια, αμφίβια, πτηνά, θηλαστικά είτε έμμεσα ως συντελεστές στην αδιάκοπη ανακύκλωση των θρεπτικών στο έδαφος. Οι τροφικοί ιστοί είναι συχνά εξαρτημένοι από τα ασπόνδυλα είδη που συνεισφέρουν σημαντικά σε διαδικασίες όπως η γονιμοποίηση με γύρη(επικονίαση) και η διασπορά των σπόρων. Με απλά λόγια, ένας κόσμος χωρίς ασπόνδυλα θα ήταν πολύ φτωχός, και τα οικοσυστήματα θα κατέρεεαν.

Πηγές:

  1. http://en.wikipedia.org/wiki/Invertebrate
  2. http://www.xerces.org/why_conserve_inverts.htm
earthsos.gr/earthsos.blogspot.com


Πως η κλιματική αλλαγή επηρεάζει τον κύκλο του νερού;


Η κλιματική αλλαγή επιδρά στον κύκλο του νερού, θέτοντας το θέμα του αν θα έπρεπε να επενδύσουμε για την προσαρμογή σε τέτοιες επιδράσεις ή αν θα εστιάσουμε στα θέματα αναζήτησης πηγών νερού, όπως η παροχή νερού σε αυξανόμενους πληθυσμούς. Αν η επένδυση για την προσαρμογή απέναντι στην κλιματική αλλαγή είναι μια προτεραιότητα, τότε είναι καλύτερο να επενδύσουμε στην προστασία των φυσικών οικοσυστημάτων ή στην ανάπτυξη μηχανικών υποδομών;

«Ο παραδοσιακός τρόπος της αντιμετώπισης ακραίων συμβάντων όπως οι πλημμύρες και οι ξηρασίες, με μηχανικές κατασκευές θα πρέπει να συμπληρωθεί με μια προσέγγιση των οικοσυστημάτων που σημαίνει να διαχειριστούμε την ξηρά και τα νερά με έναν οικονομικό και φιλικό στο περιβάλλον τρόπο ώστε να διατηρηθούν τα αποθέματα», εξηγεί ο Dr. Max Campos, ένας από τους εκδότες της αναφοράς της IPCC για τις επιδράσεις της κλιματικής αλλαγής και την προσαρμογή.

«Η κλιματική αλλαγή είναι πράγματι ένα σημαντικό θέμα, αλλά πρέπει να το δούμε σε σχέση με τις πολλές άλλες παγκόσμιες προκλήσεις που επηρεάζουν τις πηγές νερού όπως η αύξηση του πληθυσμού, η αστικοποίηση και η αλλαγή στη χρήση της γης. Η προσαρμογή είναι ζωτική- αλλά εμείς πρέπει να προσαρμοστούμε σε όλη την ποικιλία των παραγόντων που απειλούν τις πηγές του νερού, και όχι να εστιάσουμε στην ανθρώπινα προκαλούμενη κλιματική αλλαγή αποκλείοντας καθετί άλλο», αναφέρει ο Oliver Brown από το διεθνές ινστιτούτο για την ενεργειακή ανάπτυξη(ISD).

«Θα έπρεπε να αποτελεί υποχρέωση για τις ευαίσθητες κοινότητες είτε στον ανεπτυγμένο είτε στον αναπτυσσόμενο κόσμο, η εξασφάλιση ότι τα σχέδια ανάπτυξης είναι έτοιμα και προσαρμοσμένα για την κλιματική αλλαγή. Η προσαρμογή δεν πρέπει να περιοριστεί στους πλούσιους», αναφέρει ο Dr Henk Van Schaik, συντονιστής σε ένα από τα προγράμματα της UNESCO-IHE. Ο Dr Van Schaik διαφώνησε στο ότι οι ευαίσθητες κοινότητες στον ανεπτυγμένο κόσμο ετοιμάζονται και επενδύουν για να προστατέψουν τις κοινωνίες, τις οικονομίες και τα περιβάλλοντα τους, από τις επιδράσεις των κλιματικών αλλαγών.

« Οι διάφορες προσεγγίσεις στην προσαρμογή απέναντι στην κλιματική αλλαγή, ποικίλουν από τη διαχείριση-διατήρηση του νερού και την οικονομική χρήση σε νέες τεχνολογίες», λέει ο Dr Mark Smith, επικεφαλής του προγράμματος για το νερό του IUCN. «Τα φράγματα και τα ρεζερβουάρ θεωρούνται ακόμη ως τα πιο αποτελεσματικά δομικά μέσα διαχείρισης. Αλλά πρέπει να αρχίσουμε να σκεφτόμαστε το περιβάλλον σαν έργο υποδομής για την προσαρμογή. Υγιή ποτάμια, υγρότοποι, και αποθήκες νερών από πλημμύρες- όλα αυτά μας κάνουν λιγότερο ευαίσθητους στην αλλαγή του κλίματος. Ένα μικρότερο ρίσκο είναι ένας καλός λόγος για την επένδυση σε αποθήκες νερού και στο περιβάλλον».

Μεταφρασμένο και προσαρμοσμένο από:
IUCN (2008, October 27). How Does Climate Change Affect The Water Cycle?. ScienceDaily. Retrieved October 28, 2008, from
http://www.sciencedaily.com/releases/2008/10/081013143031.htm

earthsos.gr/earthsos.blogspot.com

Επίδραση των κλιματικών αλλαγών στις λίμνες



Οι κλιματικές αλλαγές θα έχουν διαφορετικές επιπτώσεις στις λίμνες, στις πιο ζεστές και πιο κρύες περιοχές της Γης. Αυτό είναι το συμπέρασμα στο οποίο έφτασαν Γιαπωνέζοι και Γερμανοί ερευνητές έπειτα από μελέτες σε βαθιές(με κρατήρα) λίμνες της Ιαπωνίας.
  • Οι επιστήμονες από το πανεπιστήμιο του Hokkaido, από ινστιτούτο περιβαλλοντικών επιστημών του Hokkaido, το πανεπιστήμιο Kagoshima και το κέντρο Helmholtz για περιβαλλοντική έρευνα(UFZ) συνέκριναν σύγχρονες μετρήσεις με μετρήσεις που είχαν γίνει 70 χρόνια πριν. Αυτό επιβεβαίωσε μια αύξηση της θερμοκρασίας στα στρώματα των βαθιών νερών των λιμνών, νότια της Ιαπωνίας, ενώ οι θερμοκρασίες στα βαθιά νερά των λιμνών του Βορρά, παρέμειναν ίδιες.
  • Η αύξηση στις θερμοκρασίας μπορεί να οδηγήσει σε αλλαγές στην ανταλλαγή των θρεπτικών μέσα στο νερό. Σε συγκεκριμένες περιπτώσεις, η διαδικασία της κυκλοφορίας του νερού μπορεί να επηρεαστεί τόσο πολύ από την αύξηση της θερμοκρασίας και άλλους κλιματικούς παράγοντες ώστε οι παροχές οξυγόνου στα χαμηλότερα βάθη να είναι ανεπαρκείς για πολλούς οργανισμούς, οδηγώντας σε μια συσσώρευση θρεπτικών στα βαθιά νερά, αναφέρουν οι ερευνητές στο περιοδικό Geophysical Research Letters.

Οι μετρήσεις από το 2005 και το 2007 στις βαθιές γιαπωνέζικες λίμνες caldera(με κρατήρα) παρέχουν πληροφορίες για την κατανομή των διαλυμένων θρεπτικών μέσα στο νερό. Υπάρχουν δύο λόγοι για τους οποίους αυτή η αλυσίδα λιμνών αποτελεί ένα άριστο αντικείμενο έρευνας σχετικά με την παροχή γενικών πληροφοριών για την κυκλοφορία του νερού κάτω από ασταθείς κλιματικές συνθήκες, που ισχύουν ακόμη και σε άλλες λίμνες του κόσμου.

Πρώτα, οι λίμνες που μελετήθηκαν καλύπτουν ένα ευρύ κλιματικό φάσμα.
Δεύτερον, η ανταλλαγή θρεπτικών και οξυγόνου ανάμεσα στα βαθιά νερά και την επιφάνεια των λιμνών που ερευνήθηκαν, ελέγχεται αποκλειστικά από τις διαφορές της θερμοκρασίας. Οι ερευνητές βρήκαν ότι σχεδόν όλες οι λίμνες που μελετήθηκαν έδειξαν μια καλή κατανομή των διαλυμένων θρεπτικών, παρά τα τεράστια βάθη(μέχρι 423 μέτρα).

Οι επιστήμονες αναμένουν ότι οι θερμοκρασίες των βαθιών νερών στις πιο κρύες λίμνες θα παραμείνουν ίδιες σε ζεστούς χειμώνες, κάτι που σημαίνει ότι οι αυξήσεις στη θερμοκρασία δε θα είναι υπερβολικές, ενώ οι θερμοκρασίες στα βαθιά νερά των πιο ζεστών λιμνών είναι πιο πιθανό να αυξηθούν.

Η ποιότητα των νερών στις λίμνες είναι ένας σημαντικός οικονομικός παράγοντας για τον τουρισμό, τις εταιρίες νερού και τις επιχειρήσεις αλιείας. Επομένως η διαμόρφωση της ποιότητας του νερού κάτω από διαφορετικές συνθήκες είναι κάτι που απασχολεί τους ερευνητές.

Μεταφρασμένο και προσαρμοσμένο από:
Helmholtz Association of German Research Centres (2008, October 23). Impacts Of Climate Change On Lakes. ScienceDaily. Retrieved October 26, 2008, from http://www.sciencedaily.com/releases/2008/10/081021120918.htm

earthsos.gr/earthsos.blogspot.com

6 απλές και λογικές συμβουλές για να έναν πιο φιλικό προς το περιβάλλον τρόπο ζωής


1)Κάντε μπάνιο στα γρήγορα!
Το πόσιμο νερό δυστυχώς τελειώνει! Και ακόμη πιο δυστυχώς η αφαλάτωση είναι μια πολύ ακριβή διαδικασία. Αν θέλετε οι απόγονοί μας να ζουν μια φυσιολογική ζωή αλλάξτε τρόπο ζωής όσον αφορά το νερό και όχι μόνο! Ξύρισμα, βούρτσισμα δοντιών, πλύσιμο πιάτων με βρύση ανοιχτή απαγορεύονται. Προς αυτούς που έχουν παιδιά: Συνήθως οι κλασικοί Έλληνες γονείς νοιάζονται υπερβολικά για τα παιδιά τους. Και καλά κάνουν(εντάξει, όχι πάντα). Δε διστάζουν να ξοδεύουν περιουσίες για να δουν το παιδί τους μια μέρα να διαπρέπει επιστημονικά. Διαχρονική είναι η φράση: Πάρε το μπουφάν σου θα κρυώσεις! Θα πρότεινα λοιπόν πέρα από τις κλασικές συμβουλές που δίνετε στα παιδιά να προσθέσετε και κάτι για το νερό. Σίγουρα τα παιδιά έχουν καλύτερη οικολογική συνείδηση απ' ότι οι μεγαλύτεροι σε ηλικία άνθρωποι αλλά δυστυχώς αυτό δε φτάνει. Η οικογένεια έχει συνήθως τον πρωτεύοντα ρόλο στη διαμόρφωση της συμπεριφοράς του ατόμου. Γι' αυτό λοιπόν πρέπει να αλλάξουμε όλοι τρόπο ζωής σ' αυτό το θέμα. Όχι στην άσκοπη σπατάλη. Δώστε το παράδειγμα και συμβουλέψτε τους γύρω σας να μην σπαταλούν το πιο σημαντικό μόριο της ζωής.

2)Κάντε τα ψώνια σας με επαναχρησιμοποιούμενες σακούλες
Ήδη κάποια σουπερμάρκετ μοιράζουν τέτοιες στη χώρα μας. Η Ελλάδα κατά τη γνώμη μου πρέπει να ακολουθήσει το παράδειγμα της Κίνας και άλλων χωρών οι οποίες έχουν απαγορέψει τη χρήση πλαστικών σακούλων.

3)Περπατήστε, κάντε ποδήλατο ή χρησιμοποιήστε τα μέσα μαζικής μεταφοράς όταν μπορείτε- και αφήστε το αυτοκίνητο στο σπίτι σας

Ένα από τα πιο σημαντικά πράγματα που μπορείτε να κάνετε. Εδώ θέλω να αναφέρω ένα πράγμα που με εκνευρίζει απίστευτα: Πολλοί αγοράζουν αυτοκίνητο χωρίς καν να έχουν χώρο για πάρκινγκ στο σπίτι τους.. Πόσο τραγικό είναι αυτό. Σα συνέπεια τα πεζοδρόμια αρχίζουν να γίνονται είδος προς εξαφάνιση. Καμιά φορά μου ρχεται να διασχίσω τα πεζοδρόμια πατώντας πάνω στα αυτοκίνητα. Άλμα από αμάξι σε αμάξι! Μην αγοράζετε αυτοκίνητο λοιπόν αν δεν έχετε εξασφαλίσει χώρο γι' αυτό στο σπίτι σας. Πρέπει να λέμε και τα αυτονόητα τώρα.

4)Κάντε μια έρευνα αγοράς για τις συσκευές που θα αγοράσετε και επιλέξτε τις πιο ενεργειακά οικονομικές που αντέχει η τσέπη σας.

5)Φυτέψτε φυτά παρόμοια με αυτά που φυτρώνουν φυσιολογικά στην περιοχή σας, αν έχετε κήπο.


6)Σβήστε τα φώτα και τις συσκευές από το διακόπτη όταν δεν τις χρησιμοποιείτε.

earthsos.gr/earthsos.blogspot.com

Κλιματική Αλλαγή: Ωθώντας τα είδη στα άκρα


35% των πουλιών του κόσμου, 52% των αμφιβίων και 71% των κοραλλιών που συμμετέχουν στην κατασκευή υφάλων σε θερμά νερά, είναι πιθανόν να είναι ιδιαίτερα ευάλωτα στην κλιματική αλλαγή, όπως δείχνουν τα πρώτα αποτελέσματα μιας μελέτης του IUCN.


Στην αναφορά ταυτοποιήθηκαν περισσότερα από 90 βιολογικά χαρακτηριστικά που πιστεύεται ότι καθιστούν τα είδη περισσότερο ευάλωτα στην αλλαγή του κλίματος. Βρέθηκε ότι 3,438 από τα 9,856 είδη πουλιών του κόσμου έχουν τουλάχιστον ένα από τα έντεκα χαρακτηριστικά που μπορούν να τα κάνουν ευπαθή στις κλιματικές αλλαγές.


Οι οικογένειες των άλμπατρος, των πιγκουΐνων, των θαλασσοβατών, των θυελλοπόρων είναι όλες πιθανά ευπαθείς στην κλιματική αλλαγή, ενώ οι οικογένειες των ερωδιών, των ψαραετών, των τσίφτιδων, των γερακιών, και των αετών είναι ανάμεσα σε αυτό που είναι πιθανό να είναι λιγότερο ευαίσθητα στην αλλαγή του κλίματος.


«Αυτή είναι η πρώτη φορά που έγιναν συστηματικές εκτιμήσεις της ευπάθειας των ειδών λόγω της αλλαγής του κλίματος», εξηγεί η Wendy Foden, του προγράμματος της IUCN.

«Η κλιματική αλλαγή συμβαίνει ήδη, αλλά αυτοί που παίρνουν τις αποφάσεις για τη διαχείριση έχουν πολύ μικρή καθοδήγηση στο ποια είδη πρόκειται να επηρεαστούν περισσότερο».

Η έρευνα βρήκε επίσης ότι 3,217 από τα 6,222 αμφίβια του κόσμου είναι πιθανόν να έχουν ευπάθεια απέναντι στις αλλαγές του κλίματος. Τρεις οικογένειες σαλαμάνδρων μπορούν να είναι ιδιαίτερα ευπαθείς, ενώ 80-100% των οικογενειών των βατράχων στις Σεϋχέλλες, των βατράχων της Ινδίας που ζουν σε λαγούμια, των αυστραλιανών βατράχων του εδάφους, των φρύνων με κέρατα, και των glassfrogs(αυτοί που έχουν πόδια-βεντούζες νομίζω) εκτιμήθηκαν ως ευαίσθητες.


Ειδικές απαιτήσεις ενδιαιτημάτων, όπως είδη με λάρβες που εξαρτώνται από το νερό, καθώς και αυτά που είναι ανίκανα να εξαπλωθούν λόγω εμποδίων όπως οι μεγάλες δεξαμενές νερού ή τα ενδιαιτήματα που έχουν μεταμορφωθεί από τον άνθρωπο, βρίσκονται σε μεγαλύτερο κίνδυνο.


Η αναφορά βρήκε ότι 566 από τα 799 είδη κοραλλιών που ζουν στα θερμά νερά και συμμετέχουν στην κατασκευή υφάλων είναι πιθανόν ευαίσθητα στις επιδράσεις της κλιματικής αλλαγής.

Η οικογένεια Acroporidae, παρουσίασε ιδιαίτερα μεγάλους αριθμούς ευαίσθητων ειδών ενώ η οικογένεια Fungiidae, που περιλαμβάνει τα κοράλλια-μανιτάρια καθώς και η οικογένεια Mussidae, δεν παρουσίασε τόσο μεγάλη ευαισθησία.

Σύμφωνα με τη κόκκινη λίστα της IUCN για τα απειλούμενα είδη, 32% των αμφιβίων απειλούνται με εξαφάνιση. Από αυτά, το 75% είναι ευαίσθητο στην κλιματική αλλαγή, ενώ το 41% των μη απειλούμενων ειδών είναι ευπαθή στις αλλαγές του κλίματος. Για τα πουλιά, το γενικό ποσοστό αυτών που απειλούνται με εξαφάνιση είναι χαμηλότερο-12%. Παρόλα αυτά, το 80% αυτών είναι ευαίσθητα στην κλιματική αλλαγή.





«Υπάρχει μια μεγάλη επικάλυψη ανάμεσα στα απειλούμενα και στα ευαίσθητα λόγω κλιματικής αλλαγής είδη αμφιβίων και πτηνών», λέει ο Jean-Christophe Vié, επικεφαλής του προγράμματος της IUCN για τα είδη. «Η κλιματική αλλαγή ίσως προκαλέσει μια απότομη αύξηση στον κίνδυνο και στο ποσοστό εξαφάνισης των ήδη απειλούμενων ειδών. Αλλά επίσης θέλουμε να επισημάνουμε τα είδη που τώρα δεν απειλούνται αλλά είναι πολύ πιθανόν να κινδυνεύσουν καθώς οι επιδράσεις της κλιματικής αλλαγής εντείνονται. Κάνοντας το αυτό ελπίζουμε να προωθήσουμε προνομιακή και πιο αποτελεσματική δράση διαχείρισης».


Μεταφρασμένο και προσαρμοσμένο από:

IUCN (2008, October 13). Climate Change: Pushing Species To The Brink. ScienceDaily. Retrieved October 14, 2008, from http://www.sciencedaily.com­ /releases/2008/10/081013142545.htm


earthsos.gr/earthsos.blogspot.com

Σχεδόν ένα στα τέσσερα θηλαστικά του κόσμου βρίσκονται σε κίνδυνο εξαφάνισης



Η πιο αναλυτική αποτίμηση για τα θηλαστικά του κόσμου έχει επιβεβαιώσει μια κρίση εξαφάνισης, με σχεδόν ένα στα τέσσερα να βρίσκονται σε κίνδυνο εξαφάνισης για πάντα, σύμφωνα με την κόκκινη λίστα των απειλούμενων ειδών της IUCN- όπως αποκαλύφτηκε στο παγκόσμιο συνέδριο της IUCN στη Μπαρτσελόνα.

Η νέα μελέτη που έγινε για να εκτιμηθούν τα θηλαστικά του κόσμου δείχνει ότι τουλάχιστον 1,141 από τα 5,487 θηλαστικά στη Γη απειλούνται με εξαφάνιση. Τουλάχιστον 76 θηλαστικά έχουν εξαφανιστεί από το 1500. Αλλά τα αποτελέσματα δείχνουν επίσης ότι η διαχείριση μπορεί να φέρει είδη πίσω από τον κίνδυνο εξαφάνισης, με το 5% των τωρινών απειλούμενων θηλαστικών να δείχνουν σημάδια ανάκτησης στη φύση.

«Μέσα στη διάρκεια της ζωής μας εκατοντάδες είδη μπορούν να χαθούν σαν αποτέλεσμα των δικών μας πράξεων, ένα τρομακτικό σημάδι για το τι συμβαίνει στα οικοσυστήματα στα οποία ζουν», εξηγεί η Julia Marton-Lefevre, διευθύντρια στην IUCN General.



« Εμείς πρέπει τώρα να θέσουμε καθαρούς στόχους για το μέλλον ώστε να αντιστρέψουμε αυτήν την τάση και να εξασφαλίσουμε ότι η κληρονομιά που θα αφήσουμε δε θα είναι να εξαφανίσουμε πολλούς από τους κοντινότερους συγγενείς μας».

«Η πραγματικότητα είναι ότι ο αριθμός των απειλούμενων θηλαστικών μπορεί να είναι τόσο υψηλός όσο 36%», αναφέρει ο Jan Schipper, της Conservation International και κύριος συγγραφέας σε ένα προσεχές άρθρο του Science. «Αυτό υποδεικνύει ότι η δράση διαχείρισης που συνοδεύεται από έρευνα είναι μια σίγουρη προτεραιότητα για το μέλλον, όχι μόνο για να βελτιώσουμε τα δεδομένα ώστε να να αξιολογήσουμε τις απειλές για αυτά τα λίγο γνωστά είδη, αλλά να ερευνήσουμε τρόπους για να σώσουμε είδη και πληθυσμους».

Τα αποτελέσματα δείχνουν 188 θηλαστικά να βρίσκονται στην κατηγορία των Critically Endangered(Σημαντικά απειλούμενα), συμπεριλαμβανομένου του λύγκα της Ιβηρίας(Lynx pardinus), που ο πληθυσμός του αριθμεί 84-143 ενήλικα και συνεχίζει να παρακμάζει λόγω μείωσης της βασικής του λείας, του ευρωπαϊκού λαγού ((Oryctolagus cuniculus). Περίπου 450 θηλαστικά έχουν χαρακτηριστεί ως απειλούμενα, συμπεριλαμβανομένου του διαβόλου της Τασμανίας((Sarcophilus harrisii), που μετακινήθηκε από το χαρακτηρισμό «ελάχιστης ανησυχίας»(least concern), σε αυτόν του «απειλούμενου» αφού ο παγκόσμιος πληθυσμός μειώθηκε περισσότερο από 60% τα τελευταία χρόνια λόγω ενός θανάσιμου μολυσματικού καρκίνου στο πρόσωπο.

Η απώλεια τoυ ενδιαιτήματος και η υποβάθμιση επηρεάζει το 40% των θηλαστικών του κόσμου. Είναι πιο ακραία στην κεντρική και νότια Αμερική, τη δυτική, ανατολική και κεντρική Αφρική, τη Μαδαγασκάρη, καθώς και στη νότια και νοτιοδυτική Ασία.

Μεταφρασμένο και προσαρμοσμένο:
International Union for Conservation of Nature (2008, October 6). Nearly One In Four Of World’s Mammals At Risk Of Disappearing Forever. ScienceDaily. Retrieved October 13, 2008, from http://www.sciencedaily.com­ /releases/2008/10/081006154952.htm

earthsos.gr/earthsos.blogspot.com

"Φονική Δωδεκάδα": Καταγραφή των παθήσεων που θα χειροτερεύσουν λόγω κλιματικής αλλαγής


Ειδικοί σε θέματα υγείας από την εταιρία διαχείρισης της άγριας ζωής έδωσαν στη δημοσιότητα μια αναφορά με 12 παθογόνα που θα μπορούσαν να εξαπλωθούν σε νέες περιοχές σαν αποτέλεσμα της κλιματικής αλλαγής, με πιθανές επιπτώσεις στην υγεία του ανθρώπου και της άγριας ζωής αλλά και στη διεθνή οικονομία. Με τίτλο The Deadly Dozen: Wildlife Diseases in the Age of Climate Change: η νέα δημοσίευση δίνει παραδείγματα ασθενειών που μπορούν να εξαπλωθούν σαν αποτέλεσμα αλλαγών στις θερμοκρασίες και στα επίπεδα κατακρήμνισης.

Η καλύτερη άμυνα, σύμφωνα με τη δημοσίευση των συγγραφέων, είναι ένας καλύτερος έλεγχος της άγριας ζωής ώστε να ανιχνευτεί ο τρόπος με τον οποίο μετακινούνται αυτές οι ασθένειες ώστε να μάθουν οι επαγγελματίες υγείας και να προετοιμαστούν με στόχο το μετριασμό των επιπτώσεων.

«Ο όρος κλιματική αλλαγή δημιουργεί συνειρμικά εικόνες παγετώνων που λιώνουν και υψωμένα επίπεδα των θαλασσών τα οποία απειλούν παράκτιες πόλεις και έθνη, αλλά είναι εξίσου σημαντικός ο τρόπος με τον οποίο οι αυξανόμενες θερμοκρασίες και τα κυμαινόμενα επίπεδα ατμοσφαιρικής κατακρήμνισης θα αλλάξουν την κατανομή των επικίνδυνων παθογόνων», εξηγεί ο Dr Steven E. Sanderson, πρόεδρος της εταιρείας διαχείρισης της άγριας ζωής. «Η υγεία των άγριων ζώων είναι στενά συνδεδεμένη με τα οικοσυστήματα στα οποία αυτοί ζουν και ακόμα και μικρές ενοχλήσεις μπορούν να έχουν σημαντικές συνέπειες στο πως οι ασθένειες προκύπτουν και μεταδίδονται καθώς αλλάζει το κλίμα. Η παρακολούθηση της υγείας της άγριας ζωής θα μας βοηθήσει να προβλέψουμε που θα εμφανιστούν τα προβληματικά σημεία και να σχεδιάσουμε το πώς θα ετοιμαστούμε».

Η λίστα της «φονικής δωδεκάδας» που περιλαμβάνει ασθένειες όπως την έμπολα, τη χολέρα και τη φυματίωση- είναι ενδεικτική μόνο στο ευρύ φάσμα των μολυσματικών ασθενειών που απειλούν τους ανθρώπους και τα ζώα.
Επιπρόσθετα με τους κινδύνους υγείας που οι ασθένειες αυτές έχουν για τον άνθρωπο και τους πληθυσμούς της άγριας ζωής, τα παθογόνα που προέρχονται από ή μετακινούνται σε πληθυσμούς άγριας ζωής έχουν ήδη αποσταθεροποιήσει τις συναλλαγές σε ένα μεγάλο βαθμό και έχουν προκαλέσει σημαντική οικονομική ζημιά.

Η «φονική δωδεκάδα» περιλαμβάνει συγκεκριμένα:
Τη γρίπη των πτηνών, την μπαμπεσίωση( babesiosis, μια ασθένεια παρόμοια με την ελονοσία), τη χολέρα, την έμπολα, διάφορες ασθένειες που οφείλονται σε παράσιτα του εντέρου αλλά και εξωτερικά, τη νόσο του Lyme, την πανούκλα, τα «κόκκινα κύματα» της άλγης(έχουν εμφανιστεί και στο Θερμαϊκό), τον πυρετό του Rift Valley, ασθένειες του ύπνου(λόγω τρυπανοσώματος), τη φυματίωση, και τον κίτρινο πυρετό.


Μεταφρασμένο και προσαρμοσμένο από:

Wildlife Conservation Society (2008, October 8). 'Deadly Dozen' Reports Diseases Worsened By Climate Change. ScienceDaily. Retrieved October 10, 2008, from http://www.sciencedaily.com­ /releases/2008/10/081007073928.htm


Πάνω φαίνεται μια ακτινογραφία θώρακος ατόμου με φυματίωση

earthsos.gr/earthsos.blogspot.com

Η Γη μετά από εμάς: Τι κληρονομιά θα αφήσουν οι άνθρωποι μέσα στους βράχους;



Ποια θα είναι η μακροχρόνια εντύπωση που θα αφήσει η ανθρωπότητα; - σε 100 εκατομμύρια χρόνια; Ο Jan Zalasiewicz, λέκτορας γεωλογίας στο πανεπιστήμιο του Leicester, έχει δημοσιεύσει ένα νέο βιβλίο που μιλάει για το μακροχρόνιο αποτύπωμα που θα αφήσει η ανθρωπότητα.

Δέχεται την προοπτική εξωγήινων εξερευνητών που φτάνουν στη γη- και τους γεωλόγους τους να εξερευνούν τα στρώματα των βράχων, χρησιμοποιώντας τα διάφορα συμπεράσματα ώστε να ενώσουν την ιστορία της τα τελευταία δισεκατομμύρια χρόνια.
Η ιστορία εκτυλίσσει τη μετακίνηση και την αλλαγή των ηπείρων, τη μεγάλη και τη μικρή στάθμη των ωκεανών, εποχές παγετώνων και γεγονότα ζωής, καθώς πηγαίνουμε πολλά εκατομμύρια χρόνια πριν.

Τα στοιχεία για τη ζωή μεγαλώνουν σε σχέση με τις φάσεις της αλλαγής, με την ανάπτυξη νέων και σπουδαίων οικοσυστημάτων, και περιστασιακές καταστροφικές συγκρούσεις ζωής. Αλλά μετά οι εξωγήινοι γεωλόγοι σκοντάφτουν πάνω σε κάτι αρκετά διαφορετικό μέσα σε μια λεπτή στρώση βράχου: ένα εντυπωσιακό σημάδι κλιματικών αλλαγών, εξαφανίσεων και περίεργων μετακινήσεων της άγριας ζωής κατά μήκος του πλανήτη. Ακολουθώντας αυτό το ίχνος, αποκωδικοποιώντας τα στοιχεία στους βράχους, οδηγούνται στα πετροποιημένα ερείπια των πόλεων και τελικά στα απολιθωμένα κόκκαλα εκείνων, που είναι νεκροί εδώ και πολύ καιρό και τις έκτισαν.

Ο Dr Zalasiewicz είπε: «Μέσα από μια γεωλογική ματιά, σε 100 εκατομμύρια χρόνια από τώρα, η ανθρώπινη κυριαρχία στη Γη είναι απίθανη: θα είχαμε σχεδόν σίγουρα πεθάνει πολύ πριν από αυτά τα χρόνια. Τι αποτύπωμα θα αφήναμε στους βράχους; Τι θα συνέβαινε στις μεγάλες πόλεις μας, στους δρόμους, στα τούνελ, στα αυτοκίνητα, στις πλαστικές μας κούπες στο μακρύ και άμεσο μέλλον; Τι απολιθώματα θα έμεναν πίσω;

«Η μελέτη μου δείχνει πως οι επιστήμονες ενώνουν μαζί στοιχεία από τους βράχους, για να καταλάβουν το παρελθόν, τα τοπία και το κλίμα, καθώς και τη φύση των πλασμάτων που κατοικούσαν μέσα σε αυτά. Μια λεπτή στρώση φερτής ίλης(λάσπης) εδώ, ένα ίχνος που σχηματίζεται από ένα σκουλήκι που σέρνεται εκεί- οι ενδείξεις είναι συχνά μπερδεμένες και δύσκολες να διαβαστούν. Αλλά από τέτοια στοιχεία οι γεωλόγοι του μέλλοντος- είτε υπερεξελιγμένοι αρουραίοι είτε εξωγήινοι επισκέπτες- θα εξακριβώσουν την ιστορία μας. Η έρευνα μου εξερευνά ποιες από τις δομές μας είναι πιθανόν να αφήσουν ίχνη, και τι συμπέρασμα θα βγάλουν οι μελλοντικοί γεωλόγοι για εμάς καθώς και για την επίδραση που είχαμε στο περιβάλλον».

«Κοιτώντας στο μακρινό μέλλον μας δίνεται μια προειδοποίηση για το παρόν: οι δραστηριότητες μας έχουν ήδη αφήσει ένα σημαντικό αποτύπωμα στον πλανήτη, και αυτό δεν είναι καθόλου κολακευτικό. Δεν είναι πολύ αργά για να το περιορίσουμε. Σίγουρα δεν ευχόμαστε να χαρακτηριζόμαστε από τους εξερευνητές του μέλλοντος ως οι «εκπληκτικά έξυπνοι και τελικά ανόητοι δίποδοι πίθηκοι»

Μεταφρασμένο και προσαρμοσμένο από:
University of Leicester (2008, October 5). The Earth After Us: What Legacy Will Humans Leave In The Rocks?. ScienceDaily. Retrieved October 5, 2008, from http://www.sciencedaily.com/releases/2008/09/080926100634.htm

earthsos.gr/earthsos.blogspot.com

Τύπος πλαγκτόν- πηγή τροφής για πολλά ψάρια- έχει την ικανότητα να επιβιώσει από την κλιματική αλλαγή


Ερευνητές από το Queen έχουν βρει ότι η κύρια πηγή τροφής για πολλά ψάρια- μεταξύ των οποίων και του μπακαλιάρου- στο Βόρειο Ατλαντικό φαίνεται να προσαρμόζεται με σκοπό να επιβιώσει από την κλιματική αλλαγή.

Δισεκατομμύρια Calanus finmarchicus, ένα είδος πλαγκτού, που είναι μερικά χιλιοστόμετρα σε μέγεθος, ζουν στα νερά του Βόρειου Ατλαντικού όπου έγινε η έρευνα.

Αποδείχθηκε ότι ανταποκρίθηκαν στην παγκόσμια υπερθέρμανση μετά την τελευταία εποχή των παγετώνων, περίπου 18,000 χρόνια πριν, με τη μετακίνηση προς τα βόρεια και διατηρώντας μεγάλα μεγέθη πληθυσμού. Επίσης προτείνεται ότι αυτά τα ζώα ίσως είναι ικανά να καταγράψουν την τωρινή αλλαγή στο ενδιαίτημα.
Η συνέπεια της παγκόσμιας κλιματικής αλλαγής στα οικοσυστήματα του πλανήτη είναι ένα από τα σημεία κλειδιά τα οποία προσπαθούν να εστιάσουν οι επιστήμονες και η συγκεκριμένη έρευνα δημοσιεύτηκε σήμερα στο Proceedings of the Royal Society B,

Μία από τις κύριες προβλεπόμενες συνέπειες της κλιματικής αλλαγής είναι μια ενισχυμένη αλλαγή στην κατανομή των ειδών.

Ο υπεύθυνος της έρευνας, Dr Jim Provan, είπε ότι η ανακάλυψη για ένα είδος ότι έχει ένα χαρακτηριστικό το οποίο βοηθάει στην αντιμετώπιση της κλιματικής αλλαγής είναι σπάνιο παράδειγμα καλών νέων.

“Τα αποτελέσματα μας, σε αντίθεση με προηγούμενες έρευνες, προτείνει ότι τα είδη έχουν γίνει ικανά να αλλάζουν την κλίμακα της κατανομής τους ως απόκριση σε προηγούμενες αλλαγές στο κλίμα της Γης, και μπορούν να καταγράψουν τις επιδράσεις της κλιματικής αλλαγής, ένα χαρακτηριστικό που ίσως είναι ζωτικής σημασίας για την επιβίωση.

“Η γενετική ποικιλότητα των ειδών- η τάση του γενετικού υποβάθρου του πληθυσμού να διαφέρει από άτομο σε άτομο- έχει μείνει υψηλή, που είναι καλό νέο, και προτείνει ότι αυτά τα ζώα ίσως είναι ικανά να καταγράψουν την τωρινή αλλαγή στο ενδιαίτημα που προκύπτει από την παγκόσμια υπερθέρμανση.

“Αν τα είδη δεν μπορούσαν αν αποκριθούν, ίσως εξαφανίζονταν και τότε θα υπήρχε μεγάλη απειλή για τα είδη ψαριών που τα χρησιμοποιούν ως τροφή”

Μεταφρασμένο και προσαρμοσμένο από:

Queen's University Belfast. "Type Of Plankton -- Food Source For Many Fish -- Has Ability To Survive Climate Change." ScienceDaily 24 September 2008. 3 October 2008 /releases/2008/09/080924075311.htm>.

earthsos.gr/earthsos.blogspot.com