Οι δέκα μεγαλύτερες περιβαλλοντικές στιγμές της δεκαετίας

Η δεκαετία που μας πέρασε ήταν σίγουρα η πιο πράσινη μέχρι στιγμής. Η περιβαλλοντική συνείδηση-ευαισθητοποίηση μπήκε στα ΜΜΕ, στα σπίτια, στη νομοθεσία, στους ανθρώπους. Παρακάτω ακολουθεί μια λίστα με τα δέκα μεγαλύτερα περιβαλλοντικά γεγονότα-επιτεύγματα που στιγμάτισαν τη δεκαετία που μας πέρασε.

1) Toyota Prius
Το 2001, το Toyota Prius έγινε το πρώτο μαζικής παραγωγής υβριδικό αυτοκίνητο, διαθέσιμο προς πώληση σε όλον τον κόσμο. Αυτό ήταν το ξεκίνημα μιας νέας εποχής εμπορικά-βιώσιμων και πετυχημένων πράσινων προϊόντων.

Το να αγοράσει κάποιος ένα Prius δεν αφορά μόνο την αποδοτικότητα στα καύσιμα- είναι και μια δήλωση για το περιβάλλον. Μέχρι στιγμής, περισσότερα από ένα εκατομμύριο Prius έχουν πωληθεί παγκοσμίως, και το παράδειγμα της Toyota ακολουθούν και άλλοι κατασκευαστές.

2) COP 15
Η διάσκεψη του Δεκεμβρίου 2009 για των Ηνωμένων Εθνών για την κλιματική αλλαγή που πραγματοποίηθηκε στην Κοπεγχάγη της Δανίας συγκέντρωσε την παγκόσμια προσοχή, και στόχευε σε μία νέα συμφωνία- διάδοχο του πρωτοκόλλου του Κιότο για τις μελλοντικές εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου. Αλλά ακόμη και πριν την αρχή της Διάσκεψης, οι ηγέτες έριξαν τις προσδοκίες αναφέροντας πως οι στόχοι που τίθενται είναι «απίθανοι». Τελικά, ο γενικός γραμματέας του ΟΗΕ Ban Ki-moon δήλωσε για τους ηγέτες ότι «ήταν ενωμένοι στο σκοπό, αλλά όχι ενωμένοι και στην πράξη»

3) Al Gore: «Η άβολη αλήθεια» και το βραβείο Νόμπελ Ειρήνης
Αν και δεν έχει να κάνει πολύ με την κινηματογραφική τέχνη, η «Άβολη Αλήθεια» ("An Inconvenient Truth") του Αλ Γκορ (2006) έχει τη δικιά του θέση στην ιστορία. Η ταινία ήταν πολύ σημαντική στη διάδοση του μηνύματος της κλιματικής αλλαγής και είχε τη σπάνια ευκαιρία να έχει μια ευρεία εξάπλωση (ήταν ένα από τα υψηλότερης θέασης ντοκιμαντέρ όλων των εποχών). Παρά τα καταστροφικά σενάρια, μερικά από τα οποία δεν έστεκαν και ήταν υπερβολικά (πχ την αύξηση 6 μέτρων της στάθμης των θαλασσών!), το ντοκιμαντέρ-παρουσίαση εξήγησε τα βασικά της κλιματικής αλλαγής σε ένα κοινό που δεν είχε πρόσβαση σε δεδομένα.

4) Η αύξηση της χρήσης των λαμπτήρων φθορισμού (CFLs)

Οι λαμπτήρες φθορισμού έφεραν τον περιβαλλοντισμό μέσα στο σπίτι. Παρά τις αρχικές δυσκολίες που υπήρχαν για το κόστος και τη λιγότερο ιδανική απόδοση, οι παραγωγοί ξεπέρασαν τα εμπόδια και το 2007 οι πωλήσεις των λαμπτήρων εξοικονόμησης ενέργειας έφτασαν στα ύψη. Η Αυστραλία μάλιστα, προχώρησε σε απαγόρευση των παραδοσιακών λαμπτήρων πυρακτώσεως. Μία λάμπα φθορισμού χρησιμοποιεί 75% λιγότερη ενέργεια σε σχέση με την παραδοσιακή λάμπα πυρακτώσεως.

5) Μια δεκαετία ακραίων καιρικών φαινομένων
Το κύμα καύσωνα στην Ευρώπη το 2003, μια σειρά φονικών τυφώνων στη Haiti το 2008, καθώς και ο τυφώνας Κατρίνα το 2005, είναι μερικά παραδείγματα άγριου καιρού αυτήν τη δεκαετία. Ενώ οι επιστήμονες αναφέρουν ότι δεν είναι πιθανό να γίνει μια άμεση σύνδεση μεταξύ ακραίου καιρού και ανθρωπογενούς κλιματικής αλλαγής, η Υπηρεσία Περιβαλλοντικής Προστασίας αναφέρει πως «η κλιματική αλλαγή ίσως αυξήσει την πιθανότητα μερικών συνηθισμένων καιρικών συμβάντων να γίνουν ακραία ή τα ακραία να γίνουν ακόμα πιο ακραία. Πρόσφατα, η μετεωρολογική υπηρεσία των Ηνωμένων Εθνών δήλωσε πως αυτή η δεκαετία ήταν η θερμότερη που έχει καταγραφεί.

6) Το «αποτύπωμα άνθρακα» (“carbon footprint”)
Η λέξη αυτή μπήκε επίσημα στο Αγγλικό λεξικό Oxford το 2007 και ορίζεται ως «το ποσό του διοξειδίου του άνθρακα που εκλύεται από διάφορες δραστηριότητες, ιδιαίτερα από την καύση ορυκτών καυσίμων, ενός συγκεκριμένου ανθρώπου, μιας ομάδας.. Κάτι νέο που αφορά το απότυπωμα άνθρακα είναι τα αυξημένα τέλη κυκλοφορίας για τα αυτοκίνητα με μεγάλη κατανάλωση. Αλήθεια, ποιο είναι το δικό σας αποτύπωμα άνθρακα;

7) Η αναφορά της Διακυβερνητικής Διάσκεψης για την Κλιματική Αλλαγή
Το 2007, οι κλιματικοί επιστήμονες σε όλον τον κόσμο συναντήθηκαν στο Παρίσι για να ανακεφαλαιώσουν αυτά που ήταν γνωστά για την κλιματική αλλαγή. Ήταν μια σημαντική προσπάθεια σύνοψης των κλιματικών δεδομένων από όλον τον κόσμο. Η Διακυβερνητική Διάσκεψη για την Κλιματική Αλλαγή (IPCC) έφερε στη δημοσιότητα την πρώτη επιστημονική αντίληψη για την κλιματική αλλαγή, η οποία ανέφερε πως είναι «πολύ πιθανό» η αλλαγή του κλίματος να οφείλεται στην ανθρώπινη δραστηριότητα. Η αναφορά προσομοίωσε μια αύξηση της θερμοκρασίας από 1.8 εώς 4 βαθμούς κελσίου και μια αύξηση της στάθμης της θάλασσας από 28 σε 42 cm μέχρι το τέλος του αιώνα.

8) Δέκα χρόνια ανάπτυξης: Ανανεώσιμη Ενέργεια
Μια υγιής μίξη των υπάρχουσων τεχνολογιών ειδικά στον τομέα της ανανεώσιμης ενέργειας θα είναι αρκετή για να μειώσει σημαντικά τις εκπομπές. Η Ινδία και η Κίνα βρίσκονται ανάμεσα στους ηγέτες της κατασκευής και τοποθέτησης της ανανεώσιμης ενέργειας.

9) Η σύνοψη του Στερν για τα οικονομικά της κλιματικής αλλαγής
Μπορεί κάποιος να βάλει μια τιμή στην κλιματική αλλαγή; Ναι σύμφωνα με τον Βρετανό οικονομολόγο Sir Nicholas Stern. Το 2006, ο πρώην αντιπρόεδρος της Παγκόσμιας Τράπεζας δημοσιέυεσε μια 700-σελίδων αναφορά όπου υπολογίζεται το κόστος της κλιματικής αλλαγής στην παγκόσμια οικονομία. Στην αναφορά εκτιμήθηκε ότι η κλιματική αλλαγή θα κοστίσει τουλάχιστον 5% του παγκόσμιου ΑΕΠ ετησίως, για τώρα και για πάντα. Το χειρότερο σενάριο είναι 20% ετησίως (7 τρισεκατομμύρια δολλάρια). Η αναφορά Stern ήταν η πρώτη από πολλές αναφορές που προσπάθησαν να τοποθετήσουν την κλιματική αλλαγή κάτω από ένα οικονομικό πρίσμα.

10) Οι συναλλαγές άνθρακα (carbon trading, “cap and trade”)
Οι συναλλαγές άνθρακα, αποτελούν έναν αμφιλεγόμενο κανόνα που πολλοί ελπίζουν ότι θα μετριάσει την κλιματική αλλαγή. Χρησιμοποιώντας τις αρχές της ελεύθερης αγοράς και τις κυβερνητικές ρυθμίσεις, οι συμμετέχοντες αγοράζουν και πωλούν άδειες έκλυσης διοξειδίου του άνθρακα. Οι κυβερνήσεις περιορίζουν το ποσό των εκπομπών και υφίστανται υψηλά πρόστιμα σε περίπτωση που υπερβούν τα όρια.
Η Ευρωπαϊκή Ένωση έχει τη μεγαλύτερη αγορά ανταλλαγής εκπομπών και περισσότερες από 30 χώρες συμμετέχουν σε αυτήν.

Πηγή: CNN

earthsos.gr/earthsos.blogspot.com

Διάλεξη: «Δαρβίνος, 200 χρόνια μετά: ο άνθρωπος, η κοινωνία και η εξέλιξη»


Το Τμήμα Βιολογίας, υπό την Αιγίδα του Αριστοτελείου Πανεπιστημίου Θεσσαλονίκης στο πλαίσιο εορτασμού του έτους Δαρβίνου, διοργανώνει εκδήλωση με θέμα: «Δαρβίνος, 200 χρόνια μετά: ο άνθρωπος, η κοινωνία και η εξέλιξη» στην αίθουσα τελετών ΑΠΘ, Πέμπτη 17 Δεκεμβρίου και ώρα 5 μ.μ.

Κοπεγχάγη: Διάσκεψη Ηνωμένων Εθνών για τις κλιματικές αλλαγές


Ξεκίνησε χθες, 7 Δεκεμβρίου στην Κοπεγχάγη η Διάσκεψη των Ηνωμένων Εθνών για τις κλιματικές αλλαγές. Ταυτόχρονα ξεκίνησαν και οι συμβολικές διαμαρτυρίες ακτιβιστών όχι μόνο στην Κοπεγχάγη αλλά και σε πολλές άλλες ευρωπαϊκές πόλεις. Στη διάσκεψη βρίσκονται περισσότεροι από 100 ηγέτες, 16.500 αντιπρόσωποι, καθώς και αρκετοί δημοσιογράφοι.


Αξιοσημείωτο γεγονός για τη Διάσκεψη είναι η απόφαση της Ινδίας να συμμετάσχει και να λάβει δράση στον αγώνα έναντι της κλιματικής αλλαγής με δέσμευση να μειώσουν το ποσοστό των εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου. Στην ίδια χροιά για δράση και συμμετοχή φαίνεται να κινείται και ο πρόεδρος της Αμερικής Μπαράκ Ομπάμα καθώς επέλεξε να παρεβρεθεί στην Κοπεγχάγη στις 18 Δεκεμβρίου ώστε να είναι παρών στην πιο κρίσιμη φάση της Διάσκεψης.

Ο Βρετανός πρωθυπουργός Γκόρντον Μπράουν δήλωσε πως η παρουσία του Ομπάμα θα δώσει «μεγάλη ώθηση στις διαπραγματεύσεις», ενώ ταυτόχρονα ανέφερε πως η Διάσκεψη της Κοπεγχάγης είναι η τελευταία ευκαιρία διάσωσης του πλανήτη από την περιβαλλοντική καταστροφή.

Τέλος ο Τζέιμς Χάνσεν, διευθυντής του Ινστιτούτου Γκοντάρ της NASA και ειδικός για τις κλιματικές αλλαγές, αναφέρει στο νέο του βιβλίο «Οι καταιγίδες των εγγονιών μου»: ««Εάν καταστρέψουμε τον πλανήτη, καταστρέφουμε τον εαυτό μας», λέει. «Αυτή είναι πραγματικά η τελευταία ευκαιρία μας. Πώς, όμως, μπορεί να βρισκόμαστε σε μια κρίσιμη στιγμή όταν δεν παρατηρούμε μεγάλες αλλαγές στο κλίμα»

earthsos.gr/earthsos.blogspot.com

Η διεθνής αποστολή "Tara Oceans" στη χώρα μας


Από τις 25 Νοεμβρίου βρίσκεται στη χώρα μας το πλοίο της διεθνούς επιστημονικής αποστολής «Tara oceans», η οποία προσπαθεί με ένα τριετές ταξίδι στους επτά ωκεανούς της Γης να μελετήσει τους μηχανισμούς που ρυθμίζουν της ποιότητα ζωής των ωκεανών.

Η αποστολή αυτή μέσω του προγράμματος «Tara expeditions» ήρθε στη χώρα μας για να συλλέξει διάφορα ωκεανογραφικά και βιολογικά δεδομένα όπως για παράδειγμα δείγματα πλαγκτού που βρίσκονται σε βάθη δυο χιλιάδων μέτρων.

Την αποστολή αποτελούν ειδικοί διαφόρων επιστημονικών πεδίων όπως βιολόγοι, ωκεανογράφοι, φυσικοί και γενετιστές. Οι επιστήμονες αυτοί θα αναλύσουν τα δεδομένα που θα συλλέξουν ενώ επίσης θα δημιουργηθεί και μια δημόσια βάση δεδομένων ελεύθερης πρόσβασης: η “Bio Bank”.

Περισσότερα για τους σκοπούς και τη δράση του προγράμματος δείτε στην ιστοσελίδα του στη διεύθυνση: http://oceans.taraexpeditions.org/

Εικόνα του πλοίου από εδώ

earthsos.gr/earthsos.blogspot.com

Πύλη παιδαγωγικού υλικού περιβαλλοντικής εκπαίδευσης


Πρόκειται για μια νέα διαδικτυακή εφαρμογή που δημιουργήθηκε από το Παιδαγωγικό Τμήμα Δημοτικής Εκπαίδευσης του Πανεπιστημίου Αιγαίου, με την αποκλειστική χορηγία του Ιδρύματος Μποδοσάκη.

Η πύλη αυτή απευθύνεται στην ευρύτερη κοινότητα της Περιβαλλοντικής Εκπαίδευσης με έμφαση στους εκπαιδευτικούς της πρωτοβάθμιας και δευτεροβάθμιας εκπαίδευσης. Βασικός σκοπός της είναι η συγκέντρωση του παιδαγωγικού υλικού περιβαλλοντικής εκπαίδευσης που έχει δημιουργηθεί διαχρονικά στη χώρα μας και η διάθεσή του με εύκολο τρόπο στους εκπαιδευτικούς ώστε να εμπλουτίσουν τα μαθήματα που διδάσκουν. Επιπλέον, παρέχει τη δυνατότητα σε κάθε ενδιαφερόμενο να καταχωρεί σε ειδικό χώρο και να θέτει σε κοινή χρήση το παιδαγωγικό υλικό που έχει δημιουργήσει.

Η πύλη βρίσκεται στη διεύθυνση http://www.env-edu.gr/

Περισσότερα εδώ

Να σημειωθεί και η εξίσου σημαντική πύλη περιβαλλοντικής εκπαίδευσης του κέντρου ΠΕ Καστοριάς, στη διεύθυνση http://www.kpe.gr/

Εντυπωσιακά φίδια: Βόας


  • Ο βόας είναι ένα κοινό όνομα για τα μη δηλητηριώδη φίδια της οικογένειας των βόων και των πυθώνων.
  • Οι οικογένειες του βόα και του πύθωνα περιέχουν περίπου 70 είδη. Οι βόες, όπως και οι πύθωνες σκοτώνουν τη λεία τους σφίγγοντας την μέχρι θανάτου και κατόπιν καταπίνοντας την ολόκληρη.
  • Η κατασκευή των σιαγόνων τους βοηθά να καταπιούν μεγάλα ζώα. Ενώ ένας μεγάλος βόας μπορεί με ευκολία να σκοτώσει έναν μέσου μεγέθους άνθρωπο, θα αντιμετώπιζε δυσκολία στο να καταπιεί το σώμα, και γενικά δε θεωρείται απειλή για τους ανθρώπους.
  • Οι βόες γεννούν τα μικρά τους, ενώ οι πύθωνες γεννούν αυγά. Οι βόες βρίσκονται σε όλον τον κόσμο.
  • Στις ζούγκλες τις κεντρικής και νότιας Αμερικής ο βόας ο σφιγκτήρας (συσφιγκτήρ) έχει ένα γκρι-κοκκινωπό χρώμα, με ευρείες μαύρες λωρίδες.

Στο παρακάτω βίντεο ένας μεγάλος βόας καταπίνει ένα ολόκληρο μικρό σχετικά γουρούνι. Αν είστε ευαίσθητοι σε τέτοιες εικόνες, μη δείτε το βίντεο.



Πηγή κειμένου: http://www.manbir-online.com/snakes/boa-1.htm
Πηγή εικόνας: http://en.wikipedia.org/wiki/File:Boa_constrictor_(2).jpg

earthsos.gr/earthsos.blogspot.com

Προέλευση της ζωής: Δημιουργώντας RNA μόρια στο νερό



Μια ερώτηση κλειδί για την προέλευση των βιολογικών μορίων όπως το RNA και το DNA είναι πως σχηματίστηκαν, δισεκατομμύρια χρόνια πριν, από απλά πρόδρομα μόρια. (Στο τέλος του κειμένου υπάρχουν οι ορισμοί). Ερευνητές στην Ιταλία επανακατασκεύσαν ένα από τα πιο πρώιμα εξελικτικά βήματα: την παραγωγή μακριών αλυσίδων RNA από ξεχωριστές υπομονάδες χρησιμοποιώντας μόνο ζεστό νερό.

Πολλοί ερευνητές πιστεύουν ότι το RNA ήταν ένα από τα πρώτα βιολογικά μόρια, πριν το DNA και τις πρωτεΐνες, παρόλα αυτά, οι προσπάθειες για κατασκευή της σύνθεσης του RNA από απλά «πρεβιοτικά» μόρια που πιθανώς υπήρχαν στις πρωτόγονες εποχές, δισεκατομμύρια έτη πριν, ήταν ανεπιτυχείς.

Σήμερα, ο Ernesto Di Mauro και συνεργάτες βρήκαν ότι αρχαία μόρια που ονομάστηκαν κυκλικά νουκλεοτίδια, μπορούν να συγχωνευτούν στο νερό και να σχηματίσουν πολυμερή με μήκος πάνω από 100 νουκλεοτίδια σε θερμοκρασία νερού από 40-90 βαθμούς κελσίου- θερμοκρασίες που υπήρχαν και στην αρχαία Γη.

Τα κυκλικά νουκλεοτίδια (cyclic nucleotides) όπως το κυκλικό-AMP είναι παρόμοια με τα νουκλεοτίδια που συγκροτούν τα ξεχωριστά τμήματα του DNA ή του RNA (Α, Τ, G και C) με μόνη διαφορά ότι σχηματίζουν έναν επιπλέον χημικό δεσμό και σχηματίζουν δομή με σχήμα δακτυλιδιού. Ο έξτρα αυτός δεσμός κάνει τα κυκλικά νουκλεοτίδια πιο «δραστήρια», όμως, και συνεπώς τους έδωσε την ικανότητα να ενωθούν σε μακριές αλυσίδες σε ένα αξιόλογο ποσοστό (περίπου 200 ώρες για ένα μήκος 100 νουκλεοτιδίων)

Αυτό το εύρημα είναι πολύ σημαντικό καθώς τα κυκλικά νουκλεοτίδια από μόνα τους μπορούν να σχηματιστούν από απλά χημικά όπως το φορμαμίδιο, και έτσι η ιδιότητά τους αυτή τα καθιστά τα πιο εύλογα πρεβιοτικά συστατικά κατά τις αρχέγονες εποχές.

Συνεπώς, αυτή η έρευνα ίσως αποκαλύπτει τον τρόπο με τον οποίο σχηματίστηκαν οι πρώτες μικροποσότητες γενετικής πληροφορίας.

Μεταφρασμένο-Προσαρμοσμένο από:
Costanzo et al. Generation of long RNA chains in water. Journal of Biological Chemistry, 2009; DOI: 10.1074/jbc.M109.041905

Ορισμοί DNA-RNA:
Το DNA (Deoxyribonucleic acid - DNA) είναι ένα νουκλεϊκό οξύ που περιέχει τις γενετικές πληροφορίες που καθορίζουν τη βιολογική ανάπτυξη όλων των κυτταρικών μορφών ζωής και των περισσοτέρων ιών. Το DNA συνήθως έχει τη μορφή διπλής έλικας.

Το RNA χαρακτηρίζεται ως ο «αγγελιοφόρος» μεταξύ του DNA και των πρωτεϊνικών συμπλεγμάτων που είναι γνωστά σαν ριβοσώματα στο κυτταρόπλασμα του κυττάρου (αγγελιαφόρο RNA, mRNA). Έτσι το RNA μαζί με το DNA αποτελούν το γενετικό υλικό των οργανισμών.

Ορισμοί, εικόνα από:
http://el.wikipedia.org/wiki/RNA
http://el.wikipedia.org/wiki/DNA

ΥΓ: Ζητώ συγγνώμη στους αναγνώστες για την αργή ανανέωση του blog (έλλειψη χρόνου)

earthsos.gr/earthsos.blogspot.com

Επίπεδα στάθμης της θάλασσας στη βόρεια Καρολίνα: Αύξηση με τριπλάσιο ρυθμό σε σχέση με τα προηγούμενα 500 χρόνια


Μια διεθνής ομάδα περιβαλλοντικών επιστημόνων καθοδηγούμενη από το πανεπιστήμιο της Πενσυλβάνια έχει δείξει ότι η αύξηση των επιπέδων στάθμης της θάλασσας, τουλάχιστον στη βόρεια Καρολίνα, επιταχύνεται. Ερευνητές βρήκαν την αύξηση της στάθμης της θάλασσας του 20ου αιώνα, να είναι τρεις φορές υψηλότερη σε σχέση με το ποσοστό αύξησης της στάθμης των τελευταίων 500 χρόνων. Επιπρόσθετα, αυτή η μεταβολή φαίνεται να εμφανίζεται μεταξύ του 1879 και του 1915, μια εποχή βιομηχανικής αλλαγής, κάτι που ίσως παρέχει έναν άμεσο σύνδεσμο στην άνθρωπο-επαγόμενη κλιματική αλλαγή.

Η ερευνητική ομάδα μελέτησε «βάλτους» αλατιού που σχηματίζουν συνεχείς συσσωρεύσεις οργανικού ιζήματος, ενός ζωντανού αρχείου που παρέχει στους επιστήμονες έναν ακριβή τρόπο επανακατασκευής της στάθμης με τη χρήση ραδιομετρικών ισοτόπων και στρατιγραφικών δεικτών ηλικίας.

Τα αποτελέσματα δημοσιεύτηκαν στο παρών τεύχος του επιστημονικού περιοδικού Geology.

Μεταφρασμένο-Προσαρμοσμένο από:

University of Pennsylvania (2009, October 29). North Carolina Sea Levels Rising Three Times Faster Than In Previous 500 Years, Study Finds. ScienceDaily. Retrieved October 30, 2009, from http://www.sciencedaily.com /releases/2009/10/091028192617.htm

earthsos.gr/earthsos.blogspot.com

Θεσσαλονίκη: Διάλεξη για τις επιπτώσεις της αύξησης της θερμοκρασίας και του CO2 των ωκεανών στους θαλάσσιους οργανισμούς

Dr. Hans-Otto Pörtner: Eπιπτώσεις της αύξησης της θερμοκρασίας και του CO2 των ωκεανών στους θαλάσσιους οργανισμούς
Διοργάνωση: Τμήμα Βιολογίας του Α.Π.Θ.

Διάλεξη
21.10.2009, ώρα 20.30
Goethe-Institut, Αίθουσα Εκδηλώσεων
Στα γερμανικά με ταυτόχρονη μετάφραση
Είσοδος ελεύθερη!

Τα θαλάσσια οικοσυστήματα είναι ευαίσθητα στις μεταβολές της θερμοκρασίας και δημιουργούνται διάφορα ερωτήματα σχετικά με την αντίδραση των θαλάσσιων οργανισμών στην κλιματική αλλαγή και συγκεκριμένα στην αύξηση της θερμοκρασίας και του CO2. Η δυναμική των πληθυσμών, καθώς και η φυσιολογία των κυττάρων και οργανισμών πρέπει να μελετηθούν ώστε να γίνουν κατανοητοί οι μηχανισμοί της προσαρμογής.
Για περισσότερα εδώ

Πηγή: Ινστιτούτο Γκαίτε

Η ομιλία της άσπρης φάλαινας



Η άσπρη φάλαινα(Migaloo) όπως αναφέρει ένα μέλος της αποστολής Oceania μπορεί να διαπεράσει με τη φωνή της όλο σου το κορμί αν βρίσκεσαι εκεί κοντά. Εντυπωσιακό!

Μήλος

Αν και λίγο καθυστερημένα(λόγω εξεταστικής) ανεβάζω κάποιες καλοκαιρινές φωτογραφίες.

Το καλοκαίρι που μας πέρασε λοιπόν, βρέθηκα στη Μήλο. Πέρασα καταπληκτικά, το νησί πανέμορφο, οι παραλίες από τις πιο όμορφες που έχω συναντήσει.

Απότομες ακτές, ηφαιστειακοί σχηματισμοί, το σεληνιακό τοπίο στο Σαρακίνικο, οι κατακόμβες, το αρχαίο θέατρο και φυσικά η Αφροδίτη της Μήλου(η αυθεντική βρίσκεται στο Λούβρο..) κάνουν τη Μήλο ιδανική για διακοπές. Αν είστε γεωλόγοι, θα βρείτε τον παράδεισο σας.

Όσον αφορά τη χλωρίδα και πανίδα της Μήλου: Η Μήλος εντάσσεται στο πρόγραμμα προστασίας Natura 2000, το ενδημικό είδος οχιάς Vipera Lebetina και το αγριοκάτσικο της Μήλου βρίσκεται εκεί, ενώ κάποιος παρατηρητής πουλιών μπορεί να δει πλήθος αποδημητικών πουλιών που περνούν από εκεί. Στη Μήλο έχουν βρεθεί και απολιθωμένοι νάνοι ελέφαντες. Όσον για τη χλωρίδα, το νησί έχει αρκετούς μικρούς θάμνους, αρμυρίκια, κέδρους και φίδες καθώς και αλμύρες(δέντρα που ποτίζονται με θαλασσινό νερό).

Sunset - Plaka, Milos

volcanic little islands

Milos from above

Milos

Cyclades

Milos

Sarakiniko-Milos

Άλγη: Βιοκαύσιμα τρίτης γενιάς



Οι άλγες είναι μικροσκοπικά βιολογικά εργοστάσια που χρησιμοποιούν τη φωτοσύνθεση για να μετατρέψουν το διοξείδιο του άνθρακα και το φως του ήλιου σε ενέργεια τόσο αποτελεσματικά που μπορούν να διπλασιάσουν το βάρος τους πολλές φορές μέσα σε μια ημέρα.

Η άλγη σαν πηγή καυσίμου που ανήκει στην κατηγορία των βιοκαυσίμων τρίτης γενιάς έχει διάφορα χαρακτηριστικά που την κάνουν να υπερτερεί σε σχέση με τα αμέτρητα στρέμματα διαφόρων φυτικών καλλιεργειών που χρησιμοποιούνται ως βιομάζα για την παραγωγή βιοκαυσίμων. Έτσι, οι άλγες δεν επηρέαζουν τα αποθέματα γλυκού νερού, μπορούν να παραχθούν με τη χρήση θαλασσινού νερού καθώς και νερού με απόβλητα, είναι βιοδιασπώμενες και σχετικά αβλαβείς για το περιβάλλον τους σε μια ενδεχόμενη διαρροή. Η άλγη αν και κοστίζει περισσότερο ανά μονάδα μάζας μπορεί να να αποδώσει εώς και 30 φορές περισσότερη ενέργεια ανά μονάδα περιοχής σε σχέση με άλλες δεύτερης γενιάς καλλιέργειες.

earthsos.gr/earthsos.blogspot.com

Δάση


Δάσος ονομάζουμε εκτάσεις που καλύπτονται με πυκνή φυσική βλάστηση.

Το δάσος:
  • Παράγει το απαραίτητο οξυγόνο και δεσμεύει το διοξείδιο του άνθρακα. (1 στρέμμα δάσους δεσμεύει σε ένα χρονο 400 κιλά ατμοσφαιρικού διοξειδίου του άνθρακα το οποίο μετατρέπει σε 400 περίπου οξυγόνο)
  • Αυξάνει τις μικρές θερμοκρασίες και μειώνει τις μεγάλες ενώ μειώνει και την ένταση του ανέμου.
  • Συγκρατεί το νερό της βροχής και εμποδίζει τη διάβρωση του εδάφους
  • Φιλτράροντας το νερό, αυξάνει την ποιότητά του.
  • Αυξάνει τις βροχές.
  • Δημιουργεί καταφύγια και ιδανικές συνθήκες για πολλά ζωικά είδη.
  • Συνέβαλε και συμβάλει αποφασιστικά στην πρόοδο του ανθρώπου με την προσφορά της στέγης, τροφής, της απαραίτητης ξυλείας και διαφόρων δασικών προϊόντων.
Το δάσος αποτελεί έναν ανανεώσιμο φυσικό πόρο με τεράστια σημασία για τη ζωή.

Δυστυχώς τα δάση της χώρας μας, απέραντα και πλούσια κατά την αρχαιότητα, έχουν μειωθεί σημαντικά σήμερα..

earthsos.gr/earthsos.blogspot.com

Λέπτυνση του πάγου και απώλεια όγκου στην Αρκτική

Παρακάτω βλέπετε φωτογραφίες οπτικοποίησης της λέπτυνσης του θαλάσσιου πάγου της Αρκτικής από το 2004 μέχρι το 2008. © NASA Goddard's Scientific Visualization Studio.
Το άσπρο χρώμα υποδηλώνει τον παχύτερο πάγο(4-5 μέτρα) ενώ το βαθύ μπλε δείχνει τον λεπτότερο(0-1 μέτρο).





earthsos.gr/earthsos.blogspot.com

Διάστημα

Το διάστημα έχει κάτι άγνωστο, κάτι εξωπραγματικό που σε γοητεύει.. Ποιος δε θα 'θελε να το επισκεφθεί;
Παρακάτω μερικές εικόνες από τον όμορφο κόσμο εκεί έξω..

Sunset on Mars, Date Taken/Released: June 10th, 2005
Credit: NASA/JPL/Texas A&M/Cornell


Hurricane Katrina, Visualization Date: August 28, 2005 12:32:28
Credits: National Oceanic and Atmospheric Administration-NOAA.


Hubble Eskimo Nebula, Date Taken: July 20, 1969
Credits: JSC NASA


Man on the Moon, Date Taken: July 20, 1969
Credits: JSC NASA

Ας αγωνιστούμε για το σκάνδαλο του Ασωπού

mixing oil and chemicals

Ο σύλλογος "Πολίτες για την Αειφορία" δίνει το κάλεσμα στους πολίτες να στραφούν ενάντια στις βιομηχανίες και τις βιοτεχνίες με αγωγές.
Όπως αναφέρεται στο blοg ecobubble:
" Έτσι καλούν τους πολίτες να στραφούν κατά των βιομηχανιών και των βιοτεχνιών που ρυπαίνουν με τεσσάρων ειδών αγωγές:

-αγωγές για αποζημίωση λόγω της μείωσης της αξίας των ακινήτων

-αγωγές για διαφυγόντα κέρδη

-αγωγές για καταβολή αποζημίωσης λόγω ηθικής βλάβης από την έκθεση στον κίνδυνο

-αγωγές για καταβολή αποζημίωσης λόγω ψυχικής οδύνης

Όπως πολύ σωστά λένε, θα πρέπει με την κίνηση αυτή το κόστος της ρύπανσης να γίνει για τις βιομηχανίες μεγαλύτερο από το κόστος της επίλυσης του προβλήματος."

Και όπως αναφέρεται στο blog asopossos

Όλοι οι θιγόμενοι, ασθενείς, αγρότες, επιχειρηματίες, κάτοικοι, εργαζόμενοι, ακόμα και απλοί οικοπεδούχοι, έχουμε δικαίωμα να ζητήσουμε αποζημίωση από το Δημόσιο και τις εταιρίες για την ζημιά που έχουμε υποστεί.

Ελάτε μαζί μας. Να κάνουμε το κόστος της συνέχισης της ρύπανσης μεγαλύτερο από το κόστος της επίλυσης. Καταλαβαίνουν μόνο τα κέρδη τους. Ας προσπαθήσουμε να τα περιορίσουμε!

Ενεργειακή επανάσταση. Τώρα!

Το νέο σποτ της Greenpeace για τη δράση ενάντια στην κλιματική αλλαγή.



Η Ελλάδα μπορεί να αντιμετωπίσει τις κλιματικές αλλαγές, μπορεί να εξοικονομήσει ενέργεια, μπορεί να παράγει καθαρή ενέργεια και μάλιστα όλα αυτά ενώ αυξάνοντας τις θέσεις εργασίας. Η έκθεση δείχνει πώς ακριβώς μπορεί η Ελλάδα να καταφέρει θεαματικές αλλαγές και τελικά να μειώσει τις εκπομπές διοξειδίου του άνθρακα κατά 85% μέσα στα επόμενα 40 χρόνια!

Μείνετε συντονισμένοι γιατί θα χρειαστούμε τη βοήθειά σας και τη συμμετοχή σας για να τα καταφέρουμε!
http://www.greenpeace.org/greece/ER/

Ο αόρατος κόσμος: βακτήρια


  • Τα βακτήρια αποτελούν μια μεγάλη ομάδα μονοκυττάρων μικροοργανισμών. Το μήκος τους είναι συνήθως μερικά μικρόμετρα ενώ παρουσιάζουν μεγάλη ποικιλία σχημάτων, από σφαίρες μέχρι σπιράλ.
  • Τα βακτήρια βρίσκονται παντού στη γη, αναπτύσσονται σε όλα τα περιβάλλοντα ακόμη και στα πιο δυσμενή. Σε ένα γραμμάριο χώματος συνήθως υπάρχουν 40 εκατομμύρια βακτηριακά κύτταρα ενώ σε ένα χιλιοστόλιτρο γλυκού νερού βρίσκονται περίπου 1 εκατομμύριο βακτηριακά κύτταρα.
  • Εκτός από το χώμα και το νερό, αναπτύσσονται σε όξινες καυτές πηγές, σε ραδιοενεργά απόβλητα, βαθιά στο εσωτερικό της Γης καθώς επίσης και στα σώματα φυτών και ζώων. Τα βακτήρια είναι πολύ σημαντικά για την ανακύκλωση θρεπτικών, με πολλά από τα στάδια των κύκλων θρεπτικών ουσιών να εξαρτώνται από αυτά όπως η δέσμευση αζώτου από την ατμόσφαιρα.
  • Τα περισσότερα από τα βακτήρια δεν έχουν χαρακτηριστεί ακόμη και μόνο περίπου μισά από τα φύλα βακτηρίων έχουν είδη που μπορούν να αναπτυχθούν στο εργαστήριο.



  • Στο ανθρώπινο σώμα, υπάρχουν περίπου δέκα φορές περισσότερα βακτηριακά κύτταρα(χλωρίδα) σε σχέση με τα ανθρώπινα κύτταρα. Οι μεγαλύτεροι αριθμοί βρίσκονται στο δέρμα και στο έντερο. Η πλειονότητα των βακτηρίων στο σώμα είναι ακίνδυνη λόγω της προστατευτικής επίδρασης του ανοσοποιητικού συστήματος και μερικά από αυτά είναι ωφέλιμα για τον άνθρωπο.
  • Λίγα είδη βακτηρίων είναι παθογόνα και προκαλούν μολυσματικές παθήσεις όπως χολέρα, σύφιλη, λέπρα, πανώλη. Οι πιο κοινές θανάσιμες βακτηριακές ασθένειες είναι οι αναπνευστικές μολύνσεις, με τη φυματίωση μόνο να σκοτώνει περίπου 2 εκατομμύρια ανθρώπους το χρόνο κυρίως στην Αφρική.
  • Στις ανεπτυγμένες χώρες, τα αντιβιοτικά χρησιμοποιούνται για να θεραπεύσουν τις βακτηριακές μολύνσεις όπως επίσης και στην γεωργία και κατά συνέπεια η βακτηριακή αντίσταση γίνεται ολοένα και πιο συχνή. Στη βιομηχανία, τα βακτήρια είναι σημαντικά για τη διαχείριση των αποβλήτων, την παραγωγή γαλακτομικών προϊόντων μέσω της ζύμωσης, καθώς επίσης και στη βιοτεχνολογία και την κατασκευή αντιβιοτικών και άλλων χημικών.

Κείμενο μεταφρασμένο-προσαρμοσμένο από
  1. http://en.wikipedia.org/wiki/Bacteria
  2. http://www.ucmp.berkeley.edu/bacteria/bacteria.html

Εικόνα από Wikipedia


earthsos.gr/earthsos.blogspot.com

Πάει το δεντράκι..

Ο αναίσθητος γάιδαρος στη Θεσσαλονίκη



"O γαιδαρος της φωτογραφιας πάρκαρε το αυτοκινητο του σαν ... κυριος. Τετοια αναισθησια δεν εχω ξαναδει. Πάει το δεντράκι"

ΑΝΑΓΝΩΣΤΗΣ του troktikou

Σημαντική μείωση στους πληθυσμούς των ταράνδων και των καριμπού


Οι αριθμοί των καριμπού(caribou) και των ταράνδων σε όλον τον κόσμο έχουν πέσει κατά περίπου 60% τις τελευταίες τρεις δεκαετίες.

H σοβαρή αυτή ανακάλυψη προήλθε από την πρώτη εκτεταμένη ανάλυση των ειδών που έγινε από βιολόγους του πανεπιστημίου της Alberta.

Τα αποτελέσματα δημοσιεύτηκαν πρόσφατα στο περιοδικό Global Change Biology και ένας από τους συντελεστές, η Liv Vors, PhD, ανέφερε ότι η παγκόσμια θέρμανση και η βιομηχανική ανάπτυξη είναι υπεύθυνες για τη δραματική μείωση στους αριθμούς των ειδών στον πλανήτη.

Η Vors που μελετά υπό την επίβλεψη του Dr Marc Boyce, σημείωσε επίσης ότι η μείωση αυτή δημιουργεί σοβαρές ανησυχίες όχι μόνο για τα ζώα, αλλά και για τους ανθρώπους που ζουν σε βόρεια γεωγραφικά πλάτη και εξαρτώνται από αυτά τα ζώα για την επιβίωσή τους.

«Σε αυτήν την έρευνα προσπαθήσαμε να κοιτάξουμε πέρα από την επιστήμη και να εστιάσουμε επίσης στις οικονομικές και πολιτισμικές επιπτώσεις αυτών των ανθρώπων».

Οι δραματικές αλλαγές που προκαλούνται από την παγκόσμια θέρμανση που συμβαίνει στην Αρκτική και που επιδρά στα κοπάδια, περιλαμβάνουν:

  • Νωρίτερο ανοιξιάτικο πρασίνισμα που εμφανίζεται πριν οι πληθυσμοί που μεταναστεύουν φτάσουν βόρεια. Αυτό έχει σα συνέπεια τη στέρηση από τις μητέρες και τα νεαρά άτομα, ποιοτικής τροφής.
  • Πιο ζεστά καλοκαίρια που προκαλούν εντονότερη δραστηριότητα των εντόμων, κάτι που ταλαιπωρεί τα ζώα και επιδρά στη διατροφή τους.
  • Την επίδραση της παγωμένης βροχής κατά τη διάρκεια του χειμώνα σε λειχήνες με τις οποίες τρέφονται τα ζώα κατά τη διάρκεια των πιο κρύων μηνών.
  • Στα βόρεια δάση, η βιομηχανική ανάπτυξη έχει επηρεάσει σημαντικά αυτήν την παρακμή των πληθυσμών.

Μεταφρασμένο-Προσαρμοσμένο από:
University of Alberta (2009, June 12). Caribou, Reindeer Numbers Show Dramatic Decline. ScienceDaily. Retrieved June 12, 2009, from http://www.sciencedaily.com/releases/2009/06/090611111008.htm


Εικόνα από Wikipedia


earthsos.gr/earthsos.blogspot.com

Περί οικολογίας..


Οικολογία… Ένας όρος με διαφορετικές έννοιες.. Στην επιστήμη, οικολογία είναι η μελέτη του μεγέθους και της διάδοσης των πληθυσμών των ζώντων οργανισμών, καθώς και του τρόπου με τον οποίο οι ιδιότητες αυτές επηρεάζονται από την αλληλεπίδραση μεταξύ των οργανισμών και του περιβάλλοντός τους. Το περιβάλλον ενός οργανισμού περιλαμβάνει τόσο τις φυσικές ιδιότητες, οι οποίες αποτελούν το σύνολο των κατά τόπους αβιωτικών παραγόντων όπως το κλίμα και η γεωλογία, όσο και τους υπόλοιπους οργανισμούς που μοιράζονται το ίδιο οικοσύστημα. Ο όρος oekologie δημιουργήθηκε στα 1866 από το Γερμανό βιολόγο Ernst Haeckel, από τις ελληνικές λέξεις οίκος και λόγος και σημαίνει κυριολεκτικά «μελέτη του φυσικού οίκου».

Έξω από την επιστήμη η οικολογία είναι ένας τρόπος ζωής, μια αντίληψη, μια κοσμολογία που έχει σα βάση το σεβασμό στο φυσικό περιβάλλον.

Σε πολλές χολιγουντιανές ταινίες όπου δεσπόζει η ιταλική μαφία με ότι συνεπάγεται αυτό(χρήμα, ναρκωτικά, respect for the family), τα πάντα έχουν τη βιτρίνα τους. Ένα απλό ραφτάδικο μπορεί να φιλοξενεί όλη την εγκληματικότητα μιας περιοχής, με όπλα, ναρκωτικά, φόνους και χίλια δυο πράγματα. Το ραφτάδικο είναι απλά η βιτρίνα όπου πάντα υπάρχει η πίσω πόρτα σα διέξοδο στην παρανομία.

Οικολογία… Μήπως και η οικολογία πολλές φορές είναι μια βιτρίνα; Μήπως είναι ένας υποτιθέμενος τρόπος ζωής και η προώθηση μιας αντίληψης που στην πραγματικότητα προβάλλεται απλά και μόνο για λόγους prestige και image;

Κάποιος μπορεί να μιλάει για την οικολογία, να προσπαθεί να πείσει τον κόσμο για την προώθηση του πράσινου τρόπου ζωής ενώ ο ίδιος να μην έχει κάνει ποτέ ανακύκλωση, να αφήνει τη βρύση να τρέχει με τις ώρες σπίτι του, να ξοδεύει τεράστια ποσά ηλεκτρικής ενέργειας και να προτρέπει τους άλλους να κάνουν αυτά που ο ίδιος δεν εφάρμοσε ποτέ.
Πόσοι πραγματικά είναι οικολόγοι;


Ορισμός οικολογίας: από Wikipedia
Η δεύτερη εικόνα από εδώ


earthsos.gr/earthsos.blogspot.com

Γιατί ποδήλατο;


1. Η ποδηλασία είναι η πιο ενεργειακά αποδοτική μορφή μεταφοράς που έχει ανακαλυφθεί.

2. Με το ποδήλατο, αθλείσαι.

3. Το ποδήλατο μειώνει το στρες.

4. Βάζοντας το ποδήλατο στη ζωή σας εξασφαλίζετε καλύτερο καρδιοαναπνευστικό σύστημα, βελτιώνετε τον μυϊκό τόνο, βελτιώνετε την υγεία των οστών και το δέρμα σας γίνεται πιο καθαρό.

5. Χρησιμοποιώντας το ποδήλατο σε καθημερινή βάση μπορείτε να χάσετε κατά μέσο όρο περίπου έξι κιλά στον πρώτο χρόνο, αφήνοντας ίδιες τις διατροφικές σας συνήθειες.

6. Με το ποδήλατο δεν κολλάτε ποτέ στην κίνηση, ενώ από προσωπική εμπειρία συνήθως φτάνετε πιο γρήγορα στον προορισμό σας σε σχέση με το αυτοκίνητο μέσα στην πόλη, από όπου και αν ξεκινήσετε.

7. Το παρκάρισμα του ποδηλάτου είναι η πιο εύκολη και απλή υπόθεση αρκεί να αγοράσετε μια καλή κλειδαριά(πέταλο, αλυσίδα μηχανής)

8. Το ποδήλατο έχει πολύ χαμηλό αντίκτυπο στο περιβάλλον. Δεν παράγει ούτε αέρια του θερμοκηπίου, ούτε προκαλεί ηχορύπανση και ρύπανση του αέρα.

9. Μεγάλη εξοικονόμηση χρημάτων. Δεν χρειάζονται ούτε έξοδα για βενζίνη, για παρκάρισμα, για ασφάλεια, για ταξί, για εισιτήρια, ενώ μπορείτε να φτάσετε κυριολεκτικά στην πόρτα του προορισμού σας.

10. Η άσκηση του ποδηλάτου αυξάνει την αυτοεκτίμηση σας και την παραγωγικότητά σας στη δουλειά!

earthsos.gr/earthsos.blogspot.com

Έρχεται κλιματικό στρες


Από «κλιματικό στρες» κινδυνεύουν οι ανθρώπινες κοινωνίες εξαιτίας του φαινομένου του θερμοκηπίου. Οι καύσωνες, η ξηρασία, οι πυρκαγιές, η αύξηση της θερμοκρασίας γενικότερα, η έλλειψη νερού και ηλεκτρικής ενέργειας, καθώς και η μείωση των τροφίμων θα προκαλέσουν ένα άνευ προηγουμένου «κοινωνικό άγχος» που μπορεί να οδηγήσει σε σοβαρές ψυχοσωματικές -και όχι μόνο- διαταραχές.

Μόνο στη Νότια Ευρώπη, σύμφωνα με τα στοιχεία της Διακυβερνητικής Επιτροπής για την Κλιματική Αλλαγή του ΟΗΕ (IPCC), η έλλειψη πόρων σε νερό και ενέργεια προβλέπεται να επηρεάσει μέχρι το 2070 τις ζωές 16 έως και 44 εκατομμυρίων επιπλέον ανθρώπων σε σχέση με σήμερα.

Οι οικονομικές επιπτώσεις αναμένονται καταλυτικές στη «γειτονιά» της Ελλάδας. Ο τομέας του τουρισμού προβλέπεται να κτυπηθεί ιδιαίτερα στη Μεσόγειο, κυρίως ο θερινός τουρισμός, ενώ αναμένεται να παρουσιάσει άνοδο ο φθινοπωρινός και ο ανοιξιάτικος τουρισμός.

Εκτιμάται πως οι αναπτυσσόμενες χώρες, οι λιγότερο αναπτυγμένες και οι μικρές νησιωτικές αναπτυσσόμενες χώρες θα υποστούν τις κυριότερες επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής εξαιτίας της περιορισμένης προσαρμοστικής ικανότητας και του αναπτυξιακού τους υποβάθρου. Μεταξύ αυτών και περιοχές της Μεσογείου.

Ο υγειονομικός κίνδυνος, όμως, είναι αυτός που ανησυχεί ιδιαίτερα και αποδεικνύεται πολύ υψηλός στις ευάλωτες κοινωνικές ομάδες όπως είναι τα παιδιά και μάλιστα τα παιδιά που αντιμετωπίζουν προβλήματα υγείας.

Αυτό ακριβώς το θέμα αποτελεί το αντικείμενο διήμερου διεθνούς συνεδρίου με τίτλο «Η Κλιματική Αλλαγή ως Πρόκληση για τις Μελλοντικές Γενιές» που διοργανώνεται στην Αθήνα με πρωτοβουλία της πρέσβειρας Καλής Θελήσεως της UNESCO και προέδρου του Ιδρύματος για το Παιδί και την Οικογένεια Μαριάννας Βαρδινογιάννη και του Δρ Ραγιέντρα Πασαούρι (Rajendra Pachauri), προέδρου της Διακυβερνητικής Επιτροπής που τιμήθηκε με το Νόμπελ Ειρήνης το 2007. Το συνέδριο φιλοξενείται στο Μέγαρο Μουσικής και τελεί υπό την αιγίδα της UNESCO με συνδιοργανωτές διεθνή ινστιτούτα.

Για περισσότερα δείτε το άρθρο από το Έθνος

Μπες στο κλίμα!



video clip for the WWF song "mpes sto clima"
written by: K. Leivadas
performed by: N. Portokaloglou, E. Tsaligopoulou, A. Mpampali, K. Leivadas
created by "Nomint"
featured in "the Green album" a compilation by WWF and Sony BMG

Γιατί καταρρέουν οι κοραλλιογενείς ύφαλοι σε όλο τον κόσμο;


Μια αποικία κοραλλιών. (Credit: Image courtesy of Oregon State University)

Μια έκρηξη γνώσης έχει γίνει τα τελευταία χρόνια για την βασική βιολογία των κοραλλιών, αναφέρουν ερευνητές σε μια νέα αναφορά, βοηθώντας στην εξήγηση των λόγων για τους οποίους οι κοραλλιογενείς ύφαλοι σε όλον τον κόσμο καταρρέουν στην αναμέτρησή τους με την κλιματική αλλαγή και την οξέωση των ωκεανών.

Τα κοράλλια, όπως φαίνεται, έχουν μια γενετική πολυπλοκότητα αντίστοιχη με την ανθρώπινη, έχουν εκλεπτυσμένα συστήματα βιολογικής επικοινωνίας που στρεσάρονται από την παγκόσμια αλλαγή, και είναι ικανά να επιβιώσουν μόνο βασισμένα στην κατάλληλη λειτουργία της συμβιωτικής σχέσης τους με την άλγη, που ζει μέσα στα σώματά τους.
Μετά από μια υψηλά επιτυχημένη ζωή 250 εκατομμυρίων χρόνων, επιπλοκές σε αυτά τα βιολογικά και επικοινωνιακά συστήματα, είναι η κύρια αιτία του αποχρωματισμού και της κατάρρευσης οικοσυστημάτων με κοραλλιογενείς υφάλους σε όλον τον κόσμο, αναφέρουν ερευνητές στο περιοδικό Science.

«Γνωρίζαμε εδώ και καιρό τη γενική λειτουργία των κοραλλιών και τα προβλήματα που αντιμετωπίζουν από την κλιματική αλλαγή», αναφέρει η Virginia Weis, καθηγήτρια ζωολογίας στο πολιτειακό πανεπιστήμιο του Oregon. «Αλλά μέχρι τώρα, πολύ λίγα ήταν γνωστά για τη βασική βιολογία, τη δομή του γονιδιώματος και την εσωτερική επικοινωνία. Μόνα όταν πραγματικά κατανοήσουμε πως λειτουργεί η φυσιολογία τους θα ξέρουμε αν μπορούν να προσαρμοστούν σε αλλαγές του κλίματος, ή τρόπους για να βοηθήσουμε».

Τα κοράλλια είναι μικροσκοπικά ζώα, πολύποδες που υπάρχουν σαν γενετικά όμοια άτομα και μπορούν να τραφούν, να αμυνθούν και να σκοτώσουν πλαγκτόν ως τροφή. Επίσης εκκρίνουν ανθρακικό ασβέστιο που γίνεται η βάση για τον εξωτερικό σκελετό στον οποίο ζουν.

Αυτά τα ασβεστοποιημένα συστήματα μπορούν να μεγαλώσουν σε τεράστια μεγέθη για μεγάλες χρονικές περιόδους και να σχηματίσουν τους κοραλλιογενείς υφάλους που αποτελούν ένα από τα πιο παραγωγικά οικοσυστήματα του πλανήτη και μπορούν να φιλοξενούν περισσότερα από 4,000 είδη ψαριών και άλλων θαλάσσιων μορφών ζωής.

Τα προβλήματα που αντιμετωπίζουν οι κοραλλιογενείς ύφαλοι είναι τεράστια και αυξανόμενα. Πιέζονται από αλλαγές στη θερμοκρασία των ωκεανών, τη ρύπανση, την υπεραλιεία, την καθίζηση, την οξέωση, το οξειδωτικό στρες, τις ασθένειες και η συνεργιστική επίδραση μερικών από αυτών των προβλημάτων ίσως καταστρέψει τους υφάλους. Μερικές εκτιμήσεις προτείνουν ότι το 20% των κοραλλιογενών υφάλων του κόσμου είναι ήδη νεκροί και ένα πρόσθετο 24% απειλείται σοβαρά.

Η προβλεπόμενη οξέωση των ωκεανών στον επόμενο αιώνα αναμένεται να μειώσει την ασβεστοποίηση των κοραλλιών σε ποσοστά μέχρι 50% και να οδηγήσει σε διάλυση των σκελετών τους, επισημαίνουν οι ερευνητές στη δημοσίευση.

«Με μερικά από τα νέα ευρήματα για την συμβίωση των κοραλλιών και την ασβεστοποίηση και, για τον τρόπο λειτουργίας τους, οι βιολόγοι των κοραλλιών έχουν ξεκινήσει να σκέφτονται πιο ανοιχτά», αναφέρει ο Weis.

«Ίσως υπάρχει κάτι που μπορούμε να κάνουμε για να ταυτοποιήσουμε και να προστατέψουμε τα είδη κοραλλιών που μπορούν να επιβιώσουν σε διαφορετικές συνθήκες. Ίσως δεν πρέπει απλώς να παρατηρούμε τους κοραλλιογενείς υφάλους του κόσμου να πεθαίνουν και να εξαφανίζονται».

Μεταφρασμένο-προσαρμοσμένο από:
Oregon State University (2009, May 29). Why Coral Reefs Around The World Are Collapsing. ScienceDaily. Retrieved May 30, 2009, from http://www.sciencedaily.com/releases/2009/05/090528142819.htm

Journal reference:
1. Virginia M. Weis and Denis Allemand. What Determines Coral Health? Science, 2009; DOI: 10.1126/science.1172540

earthsos.gr/earthsos.blogspot.com

Φωτογραφίες

plant

the rising sun

my village

riding

Οι τρεις πρώτες από το χωριό μου(Παλαιοκαρυά Τρικάλων)
Η τελευταία στη Θεσσαλονίκη-εγώ με το όχημα ;). Άρτεμις, ευχαριστώ για τη φωτογραφία.

earthsos.gr/earthsos.blogspot.com

Πλανήτης Γη: Αποκαλύπτοντας το παρελθόν, προβλέποντας το μέλλον


Μελέτες της κλιματικής εξέλιξης και της οικολογίας του παρελθόντος συνοδεύονται συχνά από χαμένες πληροφορίες- οι χαμένες μεταβλητές που απαιτούνται για μια ολοκληρωμένη εικόνα φαίνονταν εδώ και πολύ καιρό να είναι μη ανιχνεύσιμες μέχρι που κάποιοι επιστήμονες δημιούργησαν μια φόρμουλα η οποία θα γεμίσει τα κενά της γνώσης μας και θα βοηθήσει στην πρόβλεψη του μέλλοντος.

Μια πρωτότυπη μέθοδος ανακατασκευής των χαμένων δεδομένων θα ρίξει φως στο πως και γιατί το κλίμα μας μετακίνησε από εποχές παγετώνων σε ζεστότερες περιόδους καθώς οι ερευνητές θα είναι ικανοί να υπολογίσουν χαμένες πληροφορίες και να τις ενώσουν σε μια περισσότερο ολοκληρωμένη εικόνα.

Παρόμοια, θα είναι πιθανό να αντιμετωπιστούν αποτελεσματικά οικολογικές μελέτες που μέχρι τώρα είναι ανολοκλήρωτες ή διαστρεβλωμένες. Γιατί πληθυσμοί ζώων όπως οι λαγοί και οι αλεπούδες αυξομειώνονται τόσο δραματικά; Ποιοι παράγοντες επιδρούν με μεγαλύτερη βαρύτητα στην παρακμή των πληθυσμών και τελικά, οδηγούν σε εξαφάνιση;
Το νέο άρθρο προσφέρει μια λύση στο πρόβλημα της ανακατασκευής των χαμένων πληροφοριών στις μελέτες δυναμικών συστημάτων όπως το κλίμα της Γης ή οι πληθυσμοί των ζώων.

Με τη νέα αυτή έρευνα είναι πιθανό να αποκαλυφτούν νέα ευρήματα σε σημαντικά επιστημονικά θέματα όπως η κλιματική αλλαγή και οι ακραίες αυξομειώσεις πληθυσμών σε μερικά είδη ζώων.

Με την ανάπτυξη της νέας Hamiltonian προσέγγισης στο πρόβλημα, χρησιμοποιώντας έναν μαθηματικό αλγόριθμο και υποθέτοντας ότι η δυναμική του κάθε συστήματος έχει άγνωστες παραμέτρους και ότι τα δεδομένα παραμορφώνονται από τυχαίες διακυμάνσεις, οι ερευνητές από την Καλιφόρνια και το Λανκάστερ επαναδημιούργησαν επιτυχώς μετρήσεις σε μελέτη πάνω σε μια κοινωνία των τυφλοπόντικων-μουστελίδων.

Πολλά μικρά είδη θηλαστικών έχουν κυκλική δυναμική πληθυσμού, που περιοδικά εναλλάσσεται σε μικρές και μεγάλες κοινότητες- ένα φαινόμενο συμπεριφοράς που μπερδεύει τους οικολόγους για δεκαετίες. Ανασκευασμένα στοιχεία σε τέτοιες δυναμικές λείας-θηρευτή μπορούν τώρα να δώσουν νέα εικόνα στην αιτιολόγηση της ξαφνικής παρακμής μερικών ειδών.

Μεταφρασμένο-Προσαρμοσμένο από:
nstitute of Physics (2009, May 24). Seeing Beyond The Invisible: Uncovering Our Planet’s Past To Help Predict Its Future. ScienceDaily. Retrieved May 25, 2009, from http://www.sciencedaily.com/releases/2009/05/090522081349.htm

Journal Reference:
  1. Smelyanskiy V N et al. Recovering 'lost' information in the presence of noise: Application to rodent-predator dynamics. New J. Phys., 11 053012; June 2009

earthsos.gr/earthsos.blogspot.com

Οι αλλαγές στον ήλιο δεν είναι αρκετές για να προκαλέσουν παγκόσμια θέρμανση


O Peter Adams, καθηγητής πολιτικής και περιβαλλοντικής μηχανικής από το πανεπιστήμιο Carnegie Mellon και ο Jeff Pierce από το πανεπιστήμιο Dalhousie στον Καναδά- έλεγξαν πρόσφατα μια αμφιλεγόμενη υπόθεση που αναφέρει πως οι αλλαγές του ήλιου προκαλούν την παγκόσμια θέρμανση.

Οι δύο επιστήμονες ανέπτυξαν ένα μοντέλο για να κάνουν τον έλεγχο.

Η υπόθεση: Η αυξημένη ηλιακή δραστηριότητα μειώνει την τη νέφωση αλλάζοντας τις κοσμικές ακτίνες. Έτσι, όταν τα νέφη μειώνονται, περισσότερο ηλιακό φως εισέρχεται με αποτέλεσμα να ζεσταίνεται η Γη.

Τα ευρήματα: Οι πρώτες ατμοσφαιρικές προσομοιώσεις των αλλαγών των ατμοσφαιρικών ιόντων και του σχηματισμού των σωματιδίων(σαν αποτέλεσμα των αλλαγών του ήλιου και των κοσμικών ακτίνων) έδειξαν ότι αλλαγές στη συγκέντρωση των σωματιδίων που επηρεάζουν τα σύννεφα είναι πολύ μικρές(100 φορές) ώστε να επηρεάσουν το κλίμα.

«Το βασικό πρόβλημα με την υπόθεση είναι ότι οι ηλιακές μεταβολές πιθανά αλλάζουν τα ποσοστά σχηματισμού νέων σωματιδίων σε λιγότερο από 30% στην ατμόσφαιρα. Επίσης, αυτά τα σωματίδια είναι υπερβολικά μικρά και χρειάζεται να μεγαλώσουν πριν μπορέσουν να επηρεάσουν τα σύννεφα. Τα περισσότερα δεν επιζούν για να το κάνουν αυτό», αναφέρει ο Adams.

H έρευνα δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Geophysical Research Letters.

Pierce, J. R., and P. J. Adams (2009), Can cosmic rays affect cloud condensation nuclei by altering new particle formation rates?, Geophys. Res. Lett., 36, L09820, doi:10.1029/2009GL037946

Πηγές:

http://www.cmu.edu/news/archive/2009/May/may11_cloudcoverage.shtml


http://global-warming.accuweaher.com


earthsos.gr/earthsos.blogspot.com

Λίμνη Βόλβη

Μιας και προχθές πήγα εκδρομή με τη σχολή στη λίμνη Βόλβη βρήκα ευκαιρία να βγάλω μερικές φωτογραφίες.

Η Βόλβη είναι η δεύτερη μεγαλύτερη λίμνη της Ελλάδας με έκταση περίπου 68 km² και μέγιστο βάθος 20 μέτρα. Η Βόλβη βρίσκεται στην επαρχία του Λαγκαδά στο νομό Θεσσαλονίκης και ανατολικά της πολύπαθης λίμνης Κορώνειας.
Χαρακτηρίζεται εύτροφη λίμνη όμως είναι προβλέψιμη και σταθερή όσον αφορά τη δυναμική του φυτοπλαγκτού.

Lake Volvi

Lake Volvi

Lake Volvi

parameter

skala

plankton

Lake Volvi

earthsos.gr/earthsos.blogspot.com