Δηλητηριώδη ζώα: Το χταπόδι με τους μπλε δακτυλίους (Blue-ringed Octopus)


Τα χταπόδια με τους μπλε δακτυλίους (γένος Hapalochlaena) είναι τρία ή ίσως τέσσερα είδη χταποδιού που ζουν σε παλιρροϊκές «πισίνες» στον Ειρηνικό Ωκεανό, από την Ιαπωνία ως την Αυστραλία. Αναγνωρίζεται ως ένα από τα παγκοσμίως πιο δηλητηριώδη θαλάσσια ζώα. Παρά το μικρό τους μέγεθος και την σχετικά υπάκουα φύση τους, μπορούν να αποδειχτούν επικίνδυνα για τους ανθρώπους. 

Μπορούν να αναγνωριστούν από τους χαρακτηριστικούς μπλε και μαύρους δακτυλίους καθώς και το κιτρινωπό δέρμα. Όταν το χταπόδι ερεθίζεται, οι καφέ κηλίδες σκουραίνουν δραματικά και οι ιριδίζοντες μπλε δακτύλιοι εμφανίζονται και πάλλονται. Κυνηγούν μικρά καβούρια, γαρδίες και ίσως δαγκώσουν τους θηρευτές συμπεριλαμβανομένου του ανθρώπου αν κανείς τα προκαλέσει. Το χταπόδι με τους μπλε δακτυλίους έχει μέγεθος 12 με 20 εκατοστά, αλλά το δηλητήριο του είναι υπερβολικά ισχυρό και αρκετό για να σκοτώσει ανθρώπους. Επίσης, αξιοσημείωτο είναι το γεγονός ότι δεν υπάρχει διαθέσιμο αντίδοτο. 



Το χταπόδι αυτό παράγει δηλητήριο που περιέχει τετραδοτοξίνη, 5-υδροξυτρυπταμίνη, υαλουρονιδάση, τυραμίνη, ισταμίνη, οκταπαμίνη, ταυρίνη, ακετυλοχολίνη και ντοπαμίνη. Αξίζει να σημειωθεί ότι η τετραδοτοξίνη είναι μια νευροτοξίνη και είναι 10.000 φορές πιο τοξική από το κυάνιο. Η τετραδοτοξίνη εμποδίζει τα κανάλια του νατρίου προκαλώντας παράλυση και αναπνευστική ανεπάρκεια μέσα σε λίγα λεπτά έκθεσης, οδηγώντας σε καρδιακή προσβολή εξαιτίας της έλλειψης οξυγόνου. Η τοξίνη παράγεται από βακτήρια στους σιαλογόνους αδένες του χταποδιού.

Εικόνα από: Wikipedia
Μετάφραση-Προσαρμογή κειμένου από: Wikipedia

earthsos.gr/earthsos.blogspot.com

Επιβραδύνοντας την κλιματική αλλαγή στοχεύοντας αέρια του θερμοκηπίου εκτός από το διοξείδιο του άνθρακα


Το διοξείδιο του άνθρακα παραμένει ο αναδιαμφισβήτητος βασιλιάς της πρόσφατης κλιματικής αλλαγής, αλλά διάφορα άλλα αέρια του θερμοκηπίου συνεισφέρουν επίσης στο πρόβλημα. Μια νέα μελέτη που διεξήχθη από επιστήμονες του NOOA και δημοσιεύτηκε online στο Nature,δείχνει ότι η αποκοπή εκπομπών αυτών των άλλων αερίων θα μπορούσε να επιβραδύνει τις αλλαγές του κλίματος που αναμένονται στο μέλλον.

« Γνωρίζουμε ότι η πρόσφατη κλιματική αλλαγή οδηγείται κυρίως από το διοξείδιο του άνθρακα που εκλύεται κατά τη διάρκεια καύσης ορυκτών καυσίμων και γνωρίζουμε ότι αυτό το πρόβλημα πρόκειται να είναι μακροπρόθεσμο διότι το διοξείδιο του άνθρακα είναι επίμονο στην ατμόσφαιρα. Χαμηλώνοντας όμως τις εκπομπές των αερίων του θερμοκηπίου εκτός από το διοξείδιο του άνθρακα θα είχε σα συνέπεια μερικές απότομες αλλαγές προς το καλύτερο».

Οι επιστήμονες γνωρίζουν ότι η σταθεροποίηση της θερμικής επίδρασης του διοξειδίου του άνθρακα στην ατμόσφαιρα θα απαιτούσε μια μείωση περίπιυ 80% στις ανθρώπινα προκαλούμενες εκπομπές- εν μέρει βέβαια γιατί μέρος του διοξειδίου του άνθρακα που εκλύεται σήμερα θα παραμείνει στην ατμόσφαιρα για χιλιάδες χρόνια. Σε αντίθεση, μειώνοντας τις εκπομπές των μη –CO2 αερίων του θερμοκηπίου κατά 80% θα μπορούσε να μειωθεί και η κλιματική επίδραση θέρμανσης ουσιαστικά μέσα σε δύο δεκαετίες. Κόβοντας τόσο το διοξείδιο του άνθρακα όσο και τα άλλα αέρια του θερμοκηπίου σε αυτήν την έκταση θα μπορούσε να καταλήξει σε μια μείωση στην συνολική επίδραση θέρμανσης από τα αέρια του θερμοκηπίου αυτού του αιώνα, δείχνει η δημοσίευση.

Κείμενο μεταφρασμένο-προσαρμοσμένο από:
National Oceanic and Atmospheric Administration (2011, August 4). Slowing climate change by targeting gases other than carbon dioxide. ScienceDaily. Retrieved August 5, 2011, from http://www.sciencedaily.com­/releases/2011/08/110803133522.htm

Journal Reference:

  1. S. A. Montzka, E. J. Dlugokencky, J. H. Butler. Non-CO2greenhouse gases and climate change. Nature, 2011; 476 (7358): 43 DOI: 10.1038/nature10322

earthsos.gr/earthsos.blogspot.com

The Great Global Warming Swindle



Παραθέτω ένα ντοκιμαντέρ που αφορά το σκεπτικισμό ενάντια στην κλιματική αλλαγή. Συγκεκριμένα, αναδεικνύει τους μύθους γύρω από το θέμα και με επιστημονικά στοιχεία παρουσιάζει τους λόγους για τους οποίους θεωρείται ότι η κλιματική αλλαγή δεν υφίσταται.



Οι τρεις παραπάνω επιστήμονες, μαζί με πολλούς ακόμη, συμμετείχαν με συνεντεύξεις τους στο ντοκιμαντέρ «Η μεγάλη απάτη της παγκόσμιας υπερθέρμανσης» («The Great Global Warming Swindle»), το οποίο πρωτοπροβλήθηκε το 2007 στο βρετανικό κανάλι Channel 4. Το ντοκιμαντέρ προξένησε σάλο, αφού στόχος του ήταν να «φέρει στο φως» τα δεκάδες επιστημονικά σφάλματα στην επιχειρηματολογία όσων μιλούν για την κλιματική αλλαγή που αποδίδεται στην ανθρώπινη δράση. Στην πρεμιέρα του στην Τσεχία, μάλιστα, ο πρόεδρος Vaclav Klaus το χαρακτήρισε «γροθιά στον ανορθολογισμό».

Στο ντοκιμαντέρ αναφέρεται ότι τα επίπεδα του διοξειδίου του άνθρακα (CO2) στην ατμόσφαιρα παρουσιάζουν συνεχή αύξηση από το 1940, ενώ την ίδια στιγμή η θερμοκρασία στην πραγματικότητα μειωνόταν μέχρι το 1975. Οι συμμετέχοντες επιστήμονες αναφέρουν ότι η συγκέντρωση του εν λόγω αερίου είναι ούτως ή άλλως πολύ μικρή για να εξηγήσει την όποια θερμοκρασιακή άνοδο. Μάλιστα, ο Δανός φυσικός Friis-Christensen, μιλώντας στο ντοκιμαντέρ, υποστηρίζει ότι το κλίμα του πλανήτη επηρεάζεται καταλυτικά από τις γαλαξιακές κοσμικές ακτίνες και τον Ηλιο. Παρουσίασε μάλιστα γράφημα το οποίο έδειχνε πως, για το διάστημα 1610-1985, οι θερμοκρασιακές διακυμάνσεις συνέπιπταν απόλυτα με τις μεταβολές στην ηλιακή δραστηριότητα και όχι με την αύξηση του CO2 στην ατμόσφαιρα.
(τμήμα κειμένου από Καθημερινή)

earthsos.gr/earthsos.blogspot.com

Σε επίπεδα-ρεκόρ οι εκπομπές διοξειδίου του άνθρακα το 2010


Οι εκπομπές διοξειδίου του άνθρακα έφθασαν το 2010 σε επίπεδα-ρεκόρ, γεγονός που εντείνει τους φόβους για αύξηση της θερμοκρασίας πέραν του επικίνδυνου «ορίου» των δύο βαθμών Κελσίου μέχρι το τέλος του αιώνα, προειδοποιεί η Διεθνής Υπηρεσία Ενεργείας (ΙΕA).

Σύμφωνα με την ΑΙΕ, η επιστροφή στην παγκόσμια ανάπτυξη το 2010 συνέπεσε με μια αύξηση των εκπομπών CO2 κατά 1,6 γιγατόνους. «Αυτή είναι η χειρότερη εξέλιξη σε ό,τι αφορά τις εκπομπές του διοξειδίου του άνθρακα» δήλωσε στον Guardian ο οικονομολόγος της ΙΕA Φατίχ Μπιρόλ.

Ο ΟΗΕ έχει καλέσει τη διεθνή κοινότητα να περιορίσει τις εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου έτσι ώστε η αύξηση της μέσης θερμοκρασίας να μην ξεπεράσει τους δύο βαθμούς μέχρι το 2100. Δεδομένου βέβαια ότι υπάρχει μεγάλη αβεβαιότητα όσον αφορά την εξέλιξη της κλιματικής αλλαγής τις επόμενες δεκαετίες, ο στόχος αυτός δεν βασίζεται σε αυστηρά επιστημονικά κριτήρια και έχει περισσότερο πολιτικό χαρακτήρα.

Προκειμένου να αποφύγουμε την υπέρβαση αυτού του ορίου, η ΙΑΕ εκτιμά ότι εκπομπές διοξειδίου του άνθρακα δεν θα πρέπει να ξεπεράσουν τους 32 γιγατόνους το 2020. Σύμφωνα όμως με τις τελευταίες εκτιμήσεις, οι εκπομπές αυτές έφθασαν τους 30,6 γιγατόνους το 2010.

Ο Νίκολας Στερν του London School of Economics, συντάκτης μιας έκθεσης που υπολόγισε τις οικονομικές συνέπειες από την προειδοποιεί τώρα για τα χειρίτερα.

Βάσει των εκτιμήσεων, «υπάρχουν 50% πιθανότητες η θερμοκρασία να αυξηθεί κατά 4 βαθμούς Κελσίου γύρω στο 2100. Μια τέτοια θερμοκρασία θα έθετε σε κίνδυνο τη ζωή και τα μέσα επιβίωσης εκατοντάδων εκατομμυρίων ανθρώπων στον πλανήτη, γεγονός που θα οδηγούσε σε μεγάλα μεταναστευτικά ρεύματα και σε συγκρούσεις» γράφει ο Guardian.

Πηγή: Τα Νέα

Η οξέωση των ωκεανών πολύ πιθανά θα μειώσει την ποικιλότητα και την αντοχή στα οικοσυστήματα κοραλλιογενών υφάλων


Μια νέα μελέτη από τη σχολή θαλασσίων και ατμοσφαιρικών επιστημών του πανεπιστημίου του Miami, το ινστιτούτο θαλασσίων επιστημών της Αυστραλίας και το ινστιτούτο Max Planck για τη θαλάσσια μικροβιολογία στη Γερμανία, έφτασε στο συμπέρασμα ότι η οξέωση των ωκεανών παράλληλα με τις αυξημένες ωκεάνιες θερμοκρασίες, πολύ πιθανά θα μειώσει δραματικά την ποικιλότητα και την ανθεκτικότητα των οικοσυστημάτων κοραλλιογενών υφάλων κατά τη διάρκεια αυτού του αιώνα.

Η ερευνητική ομάδα μελέτησε τρια φυσικά αποθέματα ηφαιστειακού CO2 στην Παπούα, Νέα Γουϊνέα για να κατανοήσει καλύτερα τον τρόπο με τον οποίο η οξέωση των ωκεανών θα επιδράσει στην ποικιλότητα των οικοσυστημάτων που συνίστανται από κοραλλιογενείς υφάλους.

Η έρευνα εξηγεί λεπτομερώς τις επιδράσεις της μακροχρόνιας έκθεσης σε υψηλά επίπεδα διοξειδίου του άνθρακα και σε χαμηλό pH σε ινδο-ειρηνικούς κοραλλιογενείς υφάλους, μια κατάσταση που προβλέπεται να συμβεί μέχρι το τέλος του αιώνα καθώς οι αυξημένες ανθρωπογενείς εκπομπές διοξειδίου του άνθρακα αλλάξουν τα παρόντα επίπεδα pH του θαλασσινού νερού, καθιστώντας τους ωκεανούς πιο όξινους.

Η μελέτη δείχνει αλλαγές στο σύνθεση των ειδών των κοραλλιών και μειώσεις στη βιοποικιλότητα και πρόσληψη στους υφάλους καθώς το pH μειώθηκε από το 8.1 στο 7.8. Η ομάδα επίσης αναφέρει ότι η ανάπτυξη των υφάλων σταμάτησε σε ένα pH κάτω από 7.7. H 4η αναφορά της IPCC εκτιμά ότι μέχρι το τέλος του αιώνα, το ωκεάνιο pH θα μειωθεί από τα τρέχοντα επίπεδα του 8.1 στα 7.8, εξαιτίας των αυξανόμενων ατμοσφαιρικών συγκεντρώσεων διοξειδίου του άνθρακα.

Για περισσότερα:

Journal Reference:

  1. Katharina E. Fabricius, Chris Langdon, Sven Uthicke, Craig Humphrey, Sam Noonan, Glenn De’ath, Remy Okazaki, Nancy Muehllehner, Martin S. Glas, Janice M. Lough. Losers and winners in coral reefs acclimatized to elevated carbon dioxide concentrations. Nature Climate Change, 2011; DOI: 10.1038/nclimate1122

Κείμενο μεταφρασμένο-προσαρμοσμένο από:

University of Miami Rosenstiel School of Marine & Atmospheric Science (2011, May 29). Ocean acidification will likely reduce diversity, resiliency in coral reef ecosystems. ScienceDaily. Retrieved May 30, 2011, from http://www.sciencedaily.com­ /releases/2011/05/110529184043.htm

earthsos.gr/earthsos.blogspot.com

Κλιματική Αλλαγή: Η πιο καλοστημένη απάτη του αιώνα μας


Παραθέτω ένα ενδιαφέρον άρθρο του Σταύρου Αλεξανδρή, Λέκτορα στο Γεωπονικό Πανεπιστήμιο Αθηνών. Καλό είναι να ακούγονται όλες οι απόψεις. Ευχαριστώ τον Ανώνυμο για το σχόλιο και την πρότασή του. Ορίστε ο σύνδεσμος: http://www.inlaw.gr/content.aspx?id=44

earthsos.gr/earthsos.blogspot.com

«Η αντιπυρική προστασία… είναι υπόθεση όλων μας»

fire shapes

Έμφαση, εν όψει καλοκαιριού, δίνει στην αντιπυρική προστασία το υπουργείο Περιβάλλοντος Ενέργειας και Κλιματικής Αλλαγής, ξεκινώντας δράσεις σε συνεργασία με θεσμικούς και κοινωνικούς φορείς. Στο πλαίσιο αυτό καλεί τους πολίτες να ευαισθητοποιηθούν συμμετέχοντας εθελοντικά, καθώς επιδιώκει να αποδώσουν τα μέγιστα οι συντονισμένες δράσεις και η επαγρύπνηση πολιτείας και πολιτών.

Η αρχή γίνεται την Κυριακή 22 Μαΐου 2011, με τον καθαρισμό του Εθνικού Δρυμού Πάρνηθας, στην περιοχή Τατοΐου από την Ειδική Γραμματεία Δασών του υπουργείου Περιβάλλοντος, Ενέργειας και Κλιματικής Αλλαγής. Η πρωτοβουλία θα γίνει σε συνεργασία με τους Δήμους Διονύσου και Αχαρνών, το Δασαρχείο Πάρνηθας και το Φορέα Διαχείρισης του Εθνικού Δρυμού Πάρνηθας καθώς και με τη συμμετοχή εθελοντών.

"Η αντιπυρική προστασία δεν είναι υπόθεση μόνο των Φορέων και των Υπηρεσιών είναι υπόθεση όλων μας. Πρέπει όλοι οι πολίτες να συμμετέχουν στην προστασία του περιβάλλοντος" δηλώνει στο ΑΠΕ-ΜΠΕ ο Ειδικός Γραμματέας Δασών Γιώργος Αμοργιανιώτης με αφορμή τη συγκεκριμένη πρωτοβουλία και συνεχίζει: "στις εκδηλώσεις αυτές επιδιώκουμε να καθαρίσουμε την περιοχή από τα ξερά χόρτα και παράλληλα να ευαισθητοποιήσουμε τους πολίτες να συμμετέχουν σε τέτοιου είδους πρωτοβουλίες".

Ο καθαρισμός της περιοχής Τατοΐου είναι ο πρώτος από μια σειρά αντίστοιχων δράσεων που έχει προγραμματίσει η Ειδική Γραμματεία Δασών, σε συνεννόηση με τους συναρμόδιους φορείς.

Οι εθελοντές θα μπορούν να προσέρχονται στις 9 το πρωί, στη Βαρυμπόμπη (σημείο συνάντησης "Ταβέρνα Λεωνίδας"), προκειμένου να φτάσουν στο σημείο του καθαρισμού. Ο αναγκαίος εξοπλισμός (γάντια, σακούλες κ.ά.) θα διατεθεί από το διοργανωτή.

Οργανωμένες εθελοντικές οργανώσεις που θα ήθελαν να δηλώσουν συμμετοχή για το καθαρισμό της Κυριακής 22 Μαΐου 2011 μπορούν να επικοινωνούν στα τηλέφωνα: 210 2434061-2-3

Πηγή: Πρώτο Θέμα

H κλιματική αλλαγή μειώνει τις αποδόσεις των καλλιεργειών


Οι αγρότες σε όλο τον πλανήτη έχουν παράγει λιγότερα τρόφιμα κατά τις τελευταίες τρεις δεκαετίες, από όσο θα είχαν παράγει αν δεν υπήρχε η επίδραση της κλιματικής αλλαγής, σύμφωνα με μια νέα αμερικανική επιστημονική έρευνα, η οποία για πρώτη φορά εκτιμά ότι υπάρχει άμεση σχέση ανάμεσα στη διαχρονική άνοδο της θερμοκρασίας και στις αποδόσεις των αγροτικών καλλιεργειών.

Η μελέτη συμπεραίνει ότι η απότομη άνοδος της θερμοκρασίας μετά το 1980 έχει μειώσει ιδιαίτερα τις αποδόσεις σε κρίσιμες για τη διατροφική ασφάλεια καλλιέργειες, όπως του καλαμποκιού, αντισταθμίζοντας, έτσι, τα κέρδη από τη σταδιακή βελτίωση των γεωργικών πρακτικών. Σύμφωνα με τις εκτιμήσεις των Αμερικανών ερευνητών, μια άνοδος της θερμοκρασίας κατά ένα βαθμό Κελσίου, τείνει να μειώνει τις γεωργικές αποδόσεις σε ποσοστό 5%, κατά μέσο όρο.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Βόλφραμ Σλένκερ του πανεπιστημίου Κολούμπια και τον Ντέιβιντ Λόμπελ του πανεπιστημίου Στάνφορντ, που δημοσίευσαν τη σχετική μελέτη στο περιοδικό "Science", επισημαίνουν ότι ναι μεν διεθνώς αυξήθηκαν οι σοδειές κατά τις τελευταίες δεκαετίες, όμως, σε μικρότερο βαθμό, από ό,τι θα είχε συμβεί αν δεν τις "φρέναρε" η κλιματική αλλαγή.

Οι επιστήμονες υπολόγισαν τις ετήσιες αποδόσεις του καλαμποκιού, του σταριού, του ρυζιού και της σόγιας (μαζί αποτελούν περίπου το 75% της ενέργειας που μας παρέχει η τροφή) για όλες τις χώρες του κόσμου μετά το 1980, ενώ παράλληλα μελέτησαν τις κλιματικές μεταβολές. Με τη βοήθεια στατιστικών μοντέλων, κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι οι αποδόσεις καλαμποκιού ήσαν κατά 3,8% χαμηλότερες και του σταριού κατά 5,5% χαμηλότερες από ό,τι αν η θερμοκρασία και οι βροχοπτώσεις είχαν παραμείνει στα επίπεδα του 1980. Καλύτερη είναι η εικόνα για τις καλλιέργειες ρυζιού και σόγιας (αύξηση 2,9% και 1,3% αντίστοιχα).

Όμως, δεν έχουν πειστεί όλοι οι επιστήμονες, όπως πχ ο Τζον Ράιλι του ΜΙΤ, ότι πράγματι η κλιματική αλλαγή, διαχρονικά, μειώνει τις αποδόσεις των καλλιεργειών, καθώς οι νέες εκτιμήσεις βασίστηκαν σε στατιστικά μοντέλα, που μπορεί να μην είναι ακριβή.

Από την άλλη, η απόδοση των καλλιεργειών εξαρτάται και από άλλους παράγοντες, πέρα από τον καιρό, όπως οι διακυμάνσεις της προσφοράς και ζήτησης στην αγορά, οι τιμές των λιπασμάτων, οι διαθέσιμες αγροτικές τεχνολογίες κά. Σε κάθε περίπτωση, πάντως, οι κατά τόπους αγρότες πρέπει να βρίσκονται σε εγρήγορση για να αναπροσαρμόζουν τις γεωργικές μεθόδους τους ανάλογα με τις διάφορες μεταβολές - αρνητικές ή θετικές.

Πηγή ΑΠΕ-ΜΠΕ

Η κλιματική αλλαγή από το μαύρο άνθρακα εξαρτάται από το ύψος του

Οι επιστήμονες γνωρίζουν εδώ και δεκαετίες ότι τα αερολύματα του μαύρου άνθρακα συνεισφέρουν στην παγκόσμια θέρμανση. Αυτά τα αιωρούμενα σωματίδια άνθρακα πιστεύεται ότι αποτελούν τους μεγαλύτερους ανθρώπινα-προκαλούμενες παράγοντες στην παγκόσμια θέρμανση επειδή απορροφούν ηλιακή ακτινοβολία και ζεσταίνουν την ατμόσφαιρα. Μια νέα έρευνα ποσοτικοποιεί τον τρόπο με τον οποίο η επίδραση του μαύρου άνθρακα στο κλίμα εξαρτάται από το ύψος του στην ατμόσφαιρα.

Η έρευνα που δημοσιεύτηκε online στο περιοδικό Climate Dynamics, θα μπορούσε να έχει σημαντικές επιπτώσεις για την μάχη ενάντια στην κλιματική αλλαγή.

Ο μαύρος άνθρακας εκλύεται από τις μηχανές diesel και την καύση των ξύλων, ανάμεσα σε άλλες πηγές. Στην ατμόσφαιρα, δρα σαν ένα απορροφητικό αερόλυμα- ένα σωματίδιο που απορροφά της θερμαινόμενες ηλιακές ακτίνες (άλλοι τύποι αερολυμάτων αντανακλούν το ηλιακό φως πίσω στο διάστημα, παρέχοντας μια επίδραση ψύξης).

Η κλιματική επίδραση του μαύρου άνθρακα είναι δύσκολη στην ποσοτικοποίηση καθώς αυτά τα σωματίδια ζεσταίνουν τον αέρα γύρω τους, επηρεάζοντας τα σύννεφα ακόμη και πριν ξεκινήσουν να ζεσταίνουν την ξηρά και την επιφάνεια των ωκεανών.

«Ο μαύρος άνθρακας χαμηλότερα της ατμόσφαιρας είναι περισσότερο αποτελεσματικός στην θέρμανση της επιφάνειας, αν και τα σωματίδια μαύρου άνθρακα σε υψηλότερα ύψη απορροφούν περισσότερη ηλιακή ακτινοβολία», αναφέρει ο Ban-Weiss από το εργαστήριο Lawrence Berkeley. Συνέχισε: « Με την ανάλυση ακαριαίων αλλαγών στην απορρόφηση της ακτινοβολίας από τον μαύρο άνθρακα δεν μπορούμε να προβλέψουμε με ακρίβεια τις αλλαγές στις θερμοκρασίες επιφάνειας. Αν θέλουμε ένα συνεπές πλαίσιο εργασίας για την πρόβλεψη αλλαγών στη θερμοκρασία επιφάνειας του αέρα από τον μαύρο άνθρακα, χρειάζεται να υπολογίσουμε για απότομες ατμοσφαιρικές αποκρίσεις σε πράγματα όπως τα σύννεφα».

Journal Reference:
George A. Ban-Weiss, Long Cao, G. Bala and Ken Caldeira. Dependence of climate forcing and response on the altitude of black carbon aerosols. Climate Dynamics, April 2011 DOI: 10.1007/s00382-011-1052-y

Κείμενο Μεταφρασμένο-Προσαρμοσμένο από:
Carnegie Institution (2011, April 14). Climate change from black carbon depends on altitude. ScienceDaily. Retrieved April 15, 2011, from http://www.sciencedaily.com­ /releases/2011/04/110414104215.htm

earthsos.gr/earthsos.blogspot.com

Ευτροφισμός


Τις τελευταίες ημέρες στη Θεσσαλονίκη, τα νερά του Θερμαϊκού στην παραλία έχουν γίνει πράσινα, σα λιβάδι ένα πράγμα, φαινόμενο το οποίο αποδίδεται στον ευτροφισμό. Ευτροφισμός είναι η προσθήκη τεχνητών ή φυσικών ουσιών όπως νιτρικά και φωσφορικά, μέσω λιπασμάτων ή αποβλήτων, σε ένα υδάτινο σύστημα. Με άλλα λόγια, είναι η "άνθιση" ή σημαντική αύξηση στο φυτοπλαγκτό. Αρνητικές περιβαλλοντικές επιδράσεις περιλαμβάνουν υποξικές συνθήκες, τη μείωση δηλαδή του οξυγόνου στο νερό, που οδηγεί σε μειώσεις συγκεκριμένων ψαριών και άλλων ζωικών πληθυσμών ενώ άλλα είδη μπορεί να αυξάνονται σε πληθυσμό κάτι που ίσως επηρεάζει αρνητικά άλλα είδη. Αστικά απόβλητα και λιπάσματα προκαλούν ευτροφισμό. Ο ευτροφισμός γενικά προωθεί την υπερβολική φυτική ανάπτυξη, ευνοώντας την απλή άλγη και το πλαγκτόν πάνω σε άλλα ανώτερα φυτά και προκαλεί μια σημαντική μείωση στην ποιότητα του νερού. Ενισχυμένη ανάπτυξη υδρόβιας βλάστησης ή το φυτοπλαγκτόν και τα άνθη άλγης διακόπτουν τη φυσιολογική λειτουργία των οικοσυστημάτων προκαλώντας μια ποικιλία προβλημάτων όπως μια έλλειψη οξυγόνου που είναι απαραίτητο για την επιβίωση ψαριών και οστρακοειδών.


earthsos.gr/earthsos.blogspot.com

Γλυκό και θαλασσινό νερό μπορούν να χρησιμοποιηθούν για την παραγωγή ηλεκτρισμού

anger
Ερευνητές από το πανεπιστήμιο του Stanford ανάπτυξαν μια μπαταρία που εκμεταλλεύεται τη διαφορά στην αλατότητα μεταξύ του γλυκού και του θαλασσινού νερού ώστε να παράγει ηλεκτρισμό.

Οπουδήποτε το γλυκό νερό εισέρχεται στη θάλασσα όπως στα δέλτα των ποταμών, θα μπορούσε να αποτελεί εν δυνάμει τοποθεσία για μια ενεργειακή εγκατάσταση χρησιμοποιώντας μια τέτοια μπαταρία εξηγεί o Yi Cui, αναπληρωτής καθηγητής υλικών επιστημών και μηχανικής που καθοδήγησε την ερευνητική ομάδα.

Ο θεωρητικός περιοριστικός παράγοντας, ανέφερε, είναι το ποσό του γλυκού νερού που είναι διαθέσιομο. « Έχουμε ένα άπειρο ποσό ωκεάνιου νερού, δυστυχώς δεν έχουμε ένα απεριόριστο απόθεμα γλυκού νερού», αναφέρει. Σαν ένας δείκτης της δυναμικής της μπαταρίας για την παραγωγή ενέργειας, η ερευνητική ομάδα υπολόγισε ότι αν όλοι οι παγκόσμιοι ποταμοί χρησιμοποιούνταν, οι μπαταρίες τους θα παρείχαν περίπου 2 τεραβατ ηλεκτρισμού ετησίως- αυτό είναι περίπου το 13 τις εκατό της παγκόσμιας κατανάλωσης ενέργειας.

Η μπαταρία είναι απλή, αποτελούμενη από δύο ηλεκτρόδια- ένα θετικό, ένα αρνητικό- τοποθετημένη σε ένα υγρό που περιέχει ηλεκτρικά φορτισμένα σωματίδια ή ιόντα. Στο νερό, τα ιόντα είναι το νάτριο και το χλώριο, τα συστατικά του επιτραπέζιου αλατιού. Αρχικά, η μπαταρία γεμίζει με γλυκό νερό και ένα μικρό ηλεκτρικό κύμα εφαρμόζεται για να το φορτίσει. Το γλυκό νερό έπειτα αφαιρείται και αντικαθίσταται από θαλασσινό νερό. Επειδή το θαλασσινό νερό είναι αλατώδες περιέχοντας 60 με 100 φορές περισσότερα ιόντα απ’ ότι το γλυκό νερό, αυξάνει το ηλεκτρικό δυναμικό ανάμεσα στα δύο ηλεκτρόδια.

« Το ηλεκτρικό δυναμικό εξαρτάται από τη συγκέντρωση των ιόντων νατρίου και χλωρίου που διατίθενται. Αν φορτίσει σε χαμηλό βολτ μέσα στο γλυκό νερό, έπειτα αποφορτίσει σε υψηλό βολτ σε θαλασσινό νερό, κερδίζεις ενέργεια. Παίρνεις περισσότερη ενέργεια απ’ ότι εισάγεις. Θα μπορούσε να χρησιμοποιήσει κάποιος μια τοποθεσία, μίλια μακριά από οποιοδήποτε σημαντικό ενδιαίτημα» αναφέρει ο Cui .

«Δε χρειάζεται να ενοχληθεί ολόκληρο το σύστημα, απλά χρειάζεται να δρομολογηθεί μερικό από το νερό του ποταμού μέσω του συστήματος μας πριν φτάσει τον ωκεανό. Εμείς απλά το δανειζόμαστε και το επιστρέφουμε», εξηγεί.

Κείμενο μεταφρασμένο-προσαρμοσμένο από:
Stanford University (2011, March 30). River water and salty ocean water used to generate electricity. ScienceDaily. Retrieved March 2, 2010, from http://www.sciencedaily.com­/releases/2011/03/110329134254.htm

Journal Reference:

  1. Fabio La Mantia, Mauro Pasta, Heather D. Deshazer, Bruce E. Logan, Yi Cui. Batteries for Efficient Energy Extraction from a Water Salinity Difference. Nano Letters, 2011; 110317090439081 DOI: 10.1021/nl200500s
earthsos.gr/earthsos.blogspot.com

Ο άνθρωπος, τα ηφαίστεια και ο ήλιος έχουν επηρεάσει το κλίμα της Γης


Οριακά, όπως πιστεύαμε μέχρι σήμερα, επηρεαζόταν από εξωτερικούς παράγοντες το κλίμα στην Ευρώπη πριν το 1900; Όχι, υποστηρίζει μελέτη που είδε πρόσφατα το φως της δημοσιότητας. Φυσικοί παράγοντες, όπως οι εκρήξεις ηφαιστείων και ο ήλιος, αλλά και οι δραστηριότητες του ανθρώπου, έχουν επηρεάσει τις εποχικές θερμοκρασίες, ιδιαίτερα κατά τη χειμερινή περίοδο, τα τελευταία 500 χρόνια. Και ο χειμώνας είναι η περίοδος κατά την οποία τα επίπεδα των αερίων του θερμοκηπίου και αερολυμάτων από ανθρωπογενή αίτια έχουν την πλέον σαφή επίδραση.

Η μελέτη επιστημόνων από πολλά ευρωπαϊκά πανεπιστήμια, που δημοσιεύθηκε στην ηλεκτρονική έκδοση της επιθεώρησης Nature Geoscience, φιλοδοξεί να συμβάλει στην καλύτερη κατανόηση της αλλαγής του κλίματος. «Η επίδραση της αύξησης ειδικά των αερίων του θερμοκηπίου μπορεί να διαπιστωθεί με σαφήνεια από τα τέλη του 17ου αιώνα», δηλώνει ο εκ των συγγραφέων της μελέτης Χέρσους Φιντέλ Γκονζάλες Ρούνο, φυσικός στο πανεπιστήμιο Κομπλουτένσε στη Μαδρίτη.

Ο τίτλος «Επίδραση της κατακράτησης ακτινοβολίας, λόγω ανθρωπογενών και φυσικών αιτίων, στις ευρωπαϊκές εποχικές θερμοκρασίες», είναι ενδεικτικός του έρευνας των επιστημόνων από το ισπανικό πανεπιστήμιο, το πανεπιστήμιο του Εδιμβούργου, το πανεπιστήμιο Γούτους-Λόμπι στο Γκισέ στη Γερμανία και το πανεπιστήμιο της Βέρνης. Μελέτησαν το πώς φυσικοί και ανθρώπινοι παράγοντες επηρέασαν τις θερμοκρασίες στην Ευρώπη από το 1500 μέχρι το 2000. Καθώς δεν υπάρχουν αξιόπιστα στοιχεία για τις θερμοκρασίες πριν από 150 χρόνια, προχώρησαν σε προσομοιώσεις, χρησιμοποιώντας τρία κλιματικά μοντέλα και ανασυνέθεσαν κλιματικά σενάρια για το παρελθόν, στη βάση παλιών παρατηρήσεων με όργανα, πληροφοριών που περιέχονται σε ιστορικά ντοκουμέντα και μελετώντας τους δακτυλίους στους κορμούς των δέντρων.

Οι επιστήμονες που εργάστηκαν στην έρευνα υποστηρίζουν ότι το κλίμα στην Ευρώπη «έχει στο παρελθόν επηρεαστεί από μεταβολές στην κατακράτηση ακτινοβολίας λόγω ανθρωπογενών και φυσικών αιτίων (αλλαγές στην ενέργεια που δέχεται η Γη από τον Ήλιο, ηφαιστειακή δραστηριότητα και επίπεδα αερίων του θερμοκηπίου). Κατά συνέπεια, είναι αναμενόμενος ο σημαντικός ρόλος που θα παίξουν στη μελλοντική εξέλιξη του κλίματος στην Ευρώπη οι έντονες σημερινές και μελλοντικές μεταβολές σε αυτές τις κατακρατήσεις».

Πηγή: ert3.gr