Πτερόσαυροι: Κυρίαρχοι των αιθέρων στην εποχή των δεινοσαύρων



Οι πτερόσαυροι αποτέλεσαν μια τάξη ερπετών με ικανότητα πτήσης και έζησαν από το τέλος του Ιουρασικού μέχρι το τέλος του Κρητιδικού (228 με 66 εκατ. χρόνια). Τα ζώα αυτά ήταν στενοί συγγενείς των δεινοσαύρων χωρίς οι ίδιοι να μπορούν να χαρακτηριστούν δεινόσαυροι ενώ εξελίχθηκαν σε ποικίλα είδη με διαφορετικά μεγέθη. 

Ήταν τα πρώτα σπονδυλωτά που πέταξαν και φαίνεται πως είναι τα μεγαλύτερα ζώα με ικανότητα πτήσης που υπήρξαν ποτέ. Το Quetzalcoatlus northropi, με βάση απολιθώματα που βρέθηκαν ήταν το μεγαλύτερο είδος πτεροσαύρου με το άνοιγμα φτερών να αγγίζει τα δέκα μέτρα, μεγαλύτερο δηλαδή από το άνοιγμα ενός μικρού αεροπλάνου.



Η ανατομία τους  ήταν συνυφασμένη με την πτήση. Τα οστά τους περιείχαν αέρα όπως συμβαίνει και στα πτηνά. Η πτήση αυτών των τεράστιων σπονδυλωτών είναι κάτι το εντυπωσιακό αλλά η μηχανική της δεν είναι κατανοητή ακόμη. Ένα άλλο σημείο που χρειάζεται διερεύνηση είναι το πώς γινόταν η απογείωση.

Στο βίντεο φαίνεται μια αναπαράσταση των ζώων αυτών.

www.earthsos.gr

Το selfie του earthsos.gr για την ημέρα της Γης

Με αφορμή την πρόταση και προτροπή για selfie, παραθέτω το selfie του earthsos

NASA's #GlobalSelfie



Περιβαλλοντικά φιλικές πάνες από μέδουσες!

                                          Εικόνα: Wikimedia commons

Οι θερμαινόμενοι ωκεανοί βλάπτουν γενικά τους οργανισμούς, ιδίως αν λάβουμε υπόψη την παράπλευρη συνέπειας της αύξησης της συγκέντρωσης του διοξειδίου του άνθρακα, την οξέωση των ωκεανών. Στην περίπτωση των μεδουσών, όμως, δε συμβαίνει το ίδιο. Οι μέδουσες κατακλύζουν τις θάλασσες και είναι υπεράριθμες δημιουργώντας πολλά προβλήματα στην αλιεία αλλά και στον τουρισμό, αφού κάποια είδη απελευθερώνουν τοξίνες που καθιστούν το μπάνιο στη θάλασσα ακατάλληλο. 

Μια ισραηλινή εταιρεία λοιπόν, βασισμένη σε έρευνες του πανεπιστημίου του Τελ Αβίβ, έβαλε σε εφαρμογή ένα σχέδιο  εκμετάλλευσης  των μεδουσών και χρήσης τους  για να παράγουν πάνες για μωρά  και πετσέτες δίνοντας στο φυσικό αυτό υλικό απορροφητικές ιδιότητες. Αν αναλογιστεί κανείς τον όγκο από πάνες που χρησιμοποιούνται από τα μωρά παγκοσμίως αλλά και το ότι τα συνθετικά υλικά κάνουν εκατοντάδες ή και χιλιάδες χρόνια να αποσυντεθούν, η έξυπνη αυτή ιδέα αποτελεί μια περιβαλλοντικά φιλική τεχνολογία. 

Η εταιρεία Cineal αναπτύσσει το «Hydromash», υλικό το οποίο είναι ισχυρό, ελαστικό και πολύ πιο απορροφητικό από τις πετσέτες. Με τη χρήση νανο-υλικών, γίνεται μετατροπή της μέδουσας σε hydromash, και με τη διαδικασία αυτή απορροφάται το νερό και το αίμα σε δευτερόλεπτα ενώ παράλληλα γίνεται προσθήκη νανο-σωματιδίων για λόγους υγιεινής και αισθητικής. Το υλικό που προκύπτει βιο-αποικοδομείται σε λιγότερο από 30 ημέρες και είναι πλήρως απορροφητικό.


Καινοτομία, περιβαλλοντική φιλικότητα και αντιμετώπιση του προβλήματος των υπεράριθμων μεδουσών, τι καλύτερο!

www.earthsos.gr

Ημέρα της Γης: Ένα selfie για τη ΝASA


Σήμερα, 22 Απριλίου είναι η ημέρα της Γης. Η NASA, προσκαλεί όλους τους πολίτες του κόσμου να βγάλουν μια φωτογραφία, ένα selfie, και να το ποστάρουν στο facebook ή google+ με το hashtag #GlobalSelfie. Η εξήγηση που δίνει η NASA για το global selfie είναι ότι ο οργανισμός αυτός προσπαθεί να φωτογραφίσει το διάστημα και τη Γη μέσα από δορυφόρους αλλά γίνεται τώρα μια προσπάθεια να δημιουργηθεί μια εικόνα της Γης από το έδαφος με πορτραίτα ανθρώπων. Έτσι σε αυτήν την προσπάθεια στόχος είναι να δημιουργηθεί ένα μωσαϊκό, αυτή τη φορά όχι από αστέρια αλλά από ανθρώπους. Γι’ αυτό βγείτε έξω και τολμήστε το, πλάκα έχει!! Για περισσότερες πληροφορίες: NASA global selfie

Το Google Earth στην εκπαίδευση



Το Google Earth αποτελεί έναν απίστευτο τρόπο για να εξερευνήσει κάποιος τον κόσμο. Οι δυνατότητες που προσφέρει πέρα από τη βελτίωση της καθημερινότητας και της μετακίνησής μας είναι αμέτρητες. 

Είναι ένας εκπληκτικός τρόπος για να κατανοήσουν οι μαθητές τον πλανήτη Γη και όχι μόνο, να ενασχοληθούν με επιστημονικά θέματα και να τα κατανοήσουν με τον πιο ρεαλιστικό τρόπο. Όπως αναφέρει η Google, τα θέματα που μπορεί να εξερευνήσει ένας μαθητής είναι η πρόοδος του ανθρώπινου πολιτισμού, η επίδραση του πολιτισμού στο φυσικό περιβάλλον, φυσικές καταστροφές και τις επιδράσεις τους. 


Οι ευκαιρίες για απόκτηση διαδραστικής γνώσης, η δυνατότητα να μελετηθούν θέματα όπως το ζωικό βασίλειο και η κλιματική αλλαγή, η γεωγραφία, η αστρονομία, οι σεισμοί πρέπει να ωθήσουν τον κάθε εκπαιδευτικό, όλων των τάξεων και βαθμίδων εκπαίδευσης να χρησιμοποιήσει στην τάξη αυτόν τον τεχνολογικό θησαυρό και να ξυπνήσει το ενδιαφέρον των μαθητών. 

Πληροφορίες και εγχειρίδια χρήσης μπορούν να βρεθούν στο σύνδεσμο:
  Google Earth for Educators(στα Αγγλικά)

www.earthsos.gr

HOME: Μια εκπληκτική ταινία για τον πλανήτη Γη

ΗΟΜE: Μια εκπληκτική ταινία του 2009 για τον πλανήτη Γη.


Τα τελευταία 200.000 χρόνια, οι άνθρωποι έχουν ταράξει την ισορροπία του πλανήτη Γη, μια ισορροπία που έχει καθιερωθεί εδώ και σχεδόν τέσσερα δισεκατομμύρια εξέλιξης. Πρέπει να δράσουμε τώρα. Είναι πολύ αργά για να είμαστε απαισιόδοξοι. Το τίμημα είναι πολύ υψηλό.
Η ανθρωπότητα έχει λίγο χρόνο για να αντιστρέψει την τάση και να μεταβάλλει τις καταναλωτικές της συνήθειες.

Μέσα από εντυπωσιακά πλάνα από πενήντα χώρες, με τις λήψεις να έχουν εναέρια προοπτική, ο Yann Arthus-Bertrand μας δείχνει μια θέα που οι περισσότεροι από εμάς δεν έχουν ξαναδεί. Μοιράζεται μαζί μας την αίσθηση δέους του για τον πλανήτη μας και την ανησυχία του για την υγεία του.

 Με αυτήν την ταινία, ο Arthus-Bertrand ελπίζει να δώσει ένα σκαλοπάτι για να πατήσουμε και να προάγουμε το κάλεσμα για δράση ώστε να φροντίσουμε το σπίτι μας. Η ταινία HOME είναι η πρώτη που έχει γυριστεί μόνο με εναέριες λήψεις.

Εδώ βρίσκεται το site της ταινίας.

Σε αυτόν το σύνδεσμο μπορείτε να την παρακολουθήσετε με ελληνικούς υπότιτλους.

Μετάφραση-Προσαρμογή κειμένου από http://www.homethemovie.org/index.php


Πως επιδρά το δηλητήριο μιας οχιάς στο ανθρώπινο αίμα;

Σε αυτό το βίντεο-πείραμα φαίνεται η τοξική επίδραση του δηλητηρίου μιας οχιάς στο ανθρώπινο αίμα.
Το βίντεο περιέχει κατά κάποιο τρόπο ακατάλληλες σκηνές για μερικούς.


Ουρακοτάγκος του Βόρνεο



  • Ο ουρακοτάγκος του Βόρνεο είναι ενδημικό είδος του νησιού και συναντάται σε δύο Μαλαισιακές περιφέρειες καθώς επίσης σε τρεις από τις τέσσερις Ινδονησιακές επαρχίες του Καλιμάνταν. 
  • Οι ουρακοτάγκοι αποτελούν τα μεγαλύτερα δενδρικά (arboreal) θηλαστικά που ζουν πάνω στη Γη. Παρόλο που είναι ημι-μοναχικά ζώα, παρατηρούνται πολύπλοκα κοινωνικά δίκτυα μεταξύ των μελών μιας κοινότητας. 
  • Λόγω της πλούσιας διατροφής τους σε φρούτα, οι ουρακοτάγκοι παίζουν σημαντικό ρόλο στη διασπορά των σπόρων. Το απειλούμενο είδος του ουρακοτάγκου του Βόρνεο πέρα από φρούτα, τρέφεται με φύλλα, λουλούδια, φλούδες και έντομα. 
  • Ο συνολικός πληθυσμός του είναι μεταξύ 45.000-69.000 ατόμων που ζουν σε 86.000 τετραγωνικά χιλιόμετρα (υπολογισμός: 2003-2005). Τα τελευταία 60 χρόνια, η υπολογισμένη μείωση του πληθυσμού των ουρακοτάγκων είναι 50%. Η μείωση του πληθυσμού συνεχίζεται κυρίως εξαιτίας της απώλειας δασών λόγω της φωτιάς και της μετατροπής τους σε αγροτικές εκτάσεις. 
  •  Αξίζει να σημειωθεί, ότι ο ουρακοτάγκος είναι το μόνο ανθρωποειδές με δύο διαφορετικές μορφές ώριμων αρσενικών (bimaturism). Συγκεκριμένα, τα αρσενικά με «κολάρο» είναι διπλάσια στο μέγεθος σε σχέση με τα θηλυκά, έχουν μια χαίτη με σκούρες τρίχες στην πλάτη, κολάρο και δίσκο στο πρόσωπο και ένα «σακίδιο» στο λαιμό που χρησιμοποιείται για κραυγές. Τα αρσενικά χωρίς «κολάρο» (flange), έχουν το ίδιο μέγεθος με ένα θηλυκό και δεν παράγουν χρονικά μεγάλες κραυγές. 
  • Οι κύριες απειλές του είδους αυτού είναι οι απώλειες του ενδιαιτήματός τους συμπεριλαμβανομένης και της διάτμησης, οι φωτιές, το κυνήγι, το εμπόριο και η λαθροϋλοτομία. 
Πηγή:
Ancrenaz, M., Marshall, A., Goossens, B., van Schaik, C., Sugardjito, J., Gumal, M. & Wich, S. 2008. Pongo pygmaeus. In: IUCN 2013. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2013.2. <www.iucnredlist.org>.

Εικόνα από: Wikipedia