Πτερόσαυροι: Κυρίαρχοι των αιθέρων στην εποχή των δεινοσαύρων



Οι πτερόσαυροι αποτέλεσαν μια τάξη ερπετών με ικανότητα πτήσης και έζησαν από το τέλος του Ιουρασικού μέχρι το τέλος του Κρητιδικού (228 με 66 εκατ. χρόνια). Τα ζώα αυτά ήταν στενοί συγγενείς των δεινοσαύρων χωρίς οι ίδιοι να μπορούν να χαρακτηριστούν δεινόσαυροι ενώ εξελίχθηκαν σε ποικίλα είδη με διαφορετικά μεγέθη. 

Ήταν τα πρώτα σπονδυλωτά που πέταξαν και φαίνεται πως είναι τα μεγαλύτερα ζώα με ικανότητα πτήσης που υπήρξαν ποτέ. Το Quetzalcoatlus northropi, με βάση απολιθώματα που βρέθηκαν ήταν το μεγαλύτερο είδος πτεροσαύρου με το άνοιγμα φτερών να αγγίζει τα δέκα μέτρα, μεγαλύτερο δηλαδή από το άνοιγμα ενός μικρού αεροπλάνου.



Η ανατομία τους  ήταν συνυφασμένη με την πτήση. Τα οστά τους περιείχαν αέρα όπως συμβαίνει και στα πτηνά. Η πτήση αυτών των τεράστιων σπονδυλωτών είναι κάτι το εντυπωσιακό αλλά η μηχανική της δεν είναι κατανοητή ακόμη. Ένα άλλο σημείο που χρειάζεται διερεύνηση είναι το πώς γινόταν η απογείωση.

Στο βίντεο φαίνεται μια αναπαράσταση των ζώων αυτών.

www.earthsos.gr