Αξολότλ, η Μεξικάνικη σαλαμάνδρα που κινδυνεύει άμεσα με αφανισμό





Το αξολότλ, γνωστό και ως Μεξικάνικη σαλαμάνδρα (Ambystoma mexicanum - μεξικανικό αμβύστομα) είναι μια νεοτενική (παιδομορφική) σαλαμάνδρα, στενά συνδεδεμένη με την σαλαμάνδρα τίγρη. Αν και τα αξολότλ είναι κοινώς γνωστό ως «το ψάρι που περπατάει", δεν πρόκειται για ψάρι, αλλά για αμφίβιο. Το είδος προερχόταν από πολυάριθμες λίμνες, όπως η Λίμνη Σοτσιμίλκο (Xochimilco) κοντά στην Πόλη του Μεξικού. Το αξολότλ είναι ασυνήθιστο είδος μεταξύ των αμφιβίων γιατί όταν φθάνουν στην ηλικία της ενηλικίωσης, δεν υφίσταται μεταμόρφωση. (Βικιπαίδεια



Η λήψη του βίντεο πραγματοποιήθηκε στη Θεσσαλονίκη, το Νοέμβριο του 2014, στην έκθεση Insectopia.

Εικόνα από: Wikipedia


www.earthsos.gr

Πτερόσαυροι: Κυρίαρχοι των αιθέρων στην εποχή των δεινοσαύρων



Οι πτερόσαυροι αποτέλεσαν μια τάξη ερπετών με ικανότητα πτήσης και έζησαν από το τέλος του Ιουρασικού μέχρι το τέλος του Κρητιδικού (228 με 66 εκατ. χρόνια). Τα ζώα αυτά ήταν στενοί συγγενείς των δεινοσαύρων χωρίς οι ίδιοι να μπορούν να χαρακτηριστούν δεινόσαυροι ενώ εξελίχθηκαν σε ποικίλα είδη με διαφορετικά μεγέθη. 

Ήταν τα πρώτα σπονδυλωτά που πέταξαν και φαίνεται πως είναι τα μεγαλύτερα ζώα με ικανότητα πτήσης που υπήρξαν ποτέ. Το Quetzalcoatlus northropi, με βάση απολιθώματα που βρέθηκαν ήταν το μεγαλύτερο είδος πτεροσαύρου με το άνοιγμα φτερών να αγγίζει τα δέκα μέτρα, μεγαλύτερο δηλαδή από το άνοιγμα ενός μικρού αεροπλάνου.



Η ανατομία τους  ήταν συνυφασμένη με την πτήση. Τα οστά τους περιείχαν αέρα όπως συμβαίνει και στα πτηνά. Η πτήση αυτών των τεράστιων σπονδυλωτών είναι κάτι το εντυπωσιακό αλλά η μηχανική της δεν είναι κατανοητή ακόμη. Ένα άλλο σημείο που χρειάζεται διερεύνηση είναι το πώς γινόταν η απογείωση.

Στο βίντεο φαίνεται μια αναπαράσταση των ζώων αυτών.

www.earthsos.gr

Το selfie του earthsos.gr για την ημέρα της Γης

Με αφορμή την πρόταση και προτροπή για selfie, παραθέτω το selfie του earthsos

NASA's #GlobalSelfie



Περιβαλλοντικά φιλικές πάνες από μέδουσες!

                                          Εικόνα: Wikimedia commons

Οι θερμαινόμενοι ωκεανοί βλάπτουν γενικά τους οργανισμούς, ιδίως αν λάβουμε υπόψη την παράπλευρη συνέπειας της αύξησης της συγκέντρωσης του διοξειδίου του άνθρακα, την οξέωση των ωκεανών. Στην περίπτωση των μεδουσών, όμως, δε συμβαίνει το ίδιο. Οι μέδουσες κατακλύζουν τις θάλασσες και είναι υπεράριθμες δημιουργώντας πολλά προβλήματα στην αλιεία αλλά και στον τουρισμό, αφού κάποια είδη απελευθερώνουν τοξίνες που καθιστούν το μπάνιο στη θάλασσα ακατάλληλο. 

Μια ισραηλινή εταιρεία λοιπόν, βασισμένη σε έρευνες του πανεπιστημίου του Τελ Αβίβ, έβαλε σε εφαρμογή ένα σχέδιο  εκμετάλλευσης  των μεδουσών και χρήσης τους  για να παράγουν πάνες για μωρά  και πετσέτες δίνοντας στο φυσικό αυτό υλικό απορροφητικές ιδιότητες. Αν αναλογιστεί κανείς τον όγκο από πάνες που χρησιμοποιούνται από τα μωρά παγκοσμίως αλλά και το ότι τα συνθετικά υλικά κάνουν εκατοντάδες ή και χιλιάδες χρόνια να αποσυντεθούν, η έξυπνη αυτή ιδέα αποτελεί μια περιβαλλοντικά φιλική τεχνολογία. 

Η εταιρεία Cineal αναπτύσσει το «Hydromash», υλικό το οποίο είναι ισχυρό, ελαστικό και πολύ πιο απορροφητικό από τις πετσέτες. Με τη χρήση νανο-υλικών, γίνεται μετατροπή της μέδουσας σε hydromash, και με τη διαδικασία αυτή απορροφάται το νερό και το αίμα σε δευτερόλεπτα ενώ παράλληλα γίνεται προσθήκη νανο-σωματιδίων για λόγους υγιεινής και αισθητικής. Το υλικό που προκύπτει βιο-αποικοδομείται σε λιγότερο από 30 ημέρες και είναι πλήρως απορροφητικό.


Καινοτομία, περιβαλλοντική φιλικότητα και αντιμετώπιση του προβλήματος των υπεράριθμων μεδουσών, τι καλύτερο!

www.earthsos.gr

Ημέρα της Γης: Ένα selfie για τη ΝASA


Σήμερα, 22 Απριλίου είναι η ημέρα της Γης. Η NASA, προσκαλεί όλους τους πολίτες του κόσμου να βγάλουν μια φωτογραφία, ένα selfie, και να το ποστάρουν στο facebook ή google+ με το hashtag #GlobalSelfie. Η εξήγηση που δίνει η NASA για το global selfie είναι ότι ο οργανισμός αυτός προσπαθεί να φωτογραφίσει το διάστημα και τη Γη μέσα από δορυφόρους αλλά γίνεται τώρα μια προσπάθεια να δημιουργηθεί μια εικόνα της Γης από το έδαφος με πορτραίτα ανθρώπων. Έτσι σε αυτήν την προσπάθεια στόχος είναι να δημιουργηθεί ένα μωσαϊκό, αυτή τη φορά όχι από αστέρια αλλά από ανθρώπους. Γι’ αυτό βγείτε έξω και τολμήστε το, πλάκα έχει!! Για περισσότερες πληροφορίες: NASA global selfie

Το Google Earth στην εκπαίδευση



Το Google Earth αποτελεί έναν απίστευτο τρόπο για να εξερευνήσει κάποιος τον κόσμο. Οι δυνατότητες που προσφέρει πέρα από τη βελτίωση της καθημερινότητας και της μετακίνησής μας είναι αμέτρητες. 

Είναι ένας εκπληκτικός τρόπος για να κατανοήσουν οι μαθητές τον πλανήτη Γη και όχι μόνο, να ενασχοληθούν με επιστημονικά θέματα και να τα κατανοήσουν με τον πιο ρεαλιστικό τρόπο. Όπως αναφέρει η Google, τα θέματα που μπορεί να εξερευνήσει ένας μαθητής είναι η πρόοδος του ανθρώπινου πολιτισμού, η επίδραση του πολιτισμού στο φυσικό περιβάλλον, φυσικές καταστροφές και τις επιδράσεις τους. 


Οι ευκαιρίες για απόκτηση διαδραστικής γνώσης, η δυνατότητα να μελετηθούν θέματα όπως το ζωικό βασίλειο και η κλιματική αλλαγή, η γεωγραφία, η αστρονομία, οι σεισμοί πρέπει να ωθήσουν τον κάθε εκπαιδευτικό, όλων των τάξεων και βαθμίδων εκπαίδευσης να χρησιμοποιήσει στην τάξη αυτόν τον τεχνολογικό θησαυρό και να ξυπνήσει το ενδιαφέρον των μαθητών. 

Πληροφορίες και εγχειρίδια χρήσης μπορούν να βρεθούν στο σύνδεσμο:
  Google Earth for Educators(στα Αγγλικά)

www.earthsos.gr